Trump busca desviar la atención sobre las familias separadas en la frontera

El presidente lanza tuits crueles sobre inmigración e impulsa su retórica de guerra comercial para solidificar el espacio donde siempre regresa cuando está en problemas: su base política.
Influencia electoral  Encuestadores buscan medir qué impacto tuvo la semana pasada en las intenciones de voto para los republicanos.  (Foto: AFP/Olivier Douliery)
Stephen Collinson
WASHINGTON (CNN) -

El presidente Donald Trump ha recurrido a una nueva estrategia de escape mientras lucha por mitigar la crisis política más desorientadora de su presidencia: la división de las familias de inmigrantes indocumentados.

Su conclusión obvia es que a pesar de que su populismo de línea dura lo metió en el problema, solo una dosis menos censurada de trumpismo será lo que finalmente lo saque.

Trump lanzó algunos de sus tuits más crueles y autoritarios sobre inmigración apenas el domingo y también está impulsando su retórica de guerra comercial para solidificar el espacio seguro donde siempre regresa cuando está en problemas: la aceptación de su base política.

Donald Trump pide deportar a los inmigrantes indocumentados sin proceso judicial

"No podemos permitir que todas estas personas invadan nuestro país", escribió Trump en un tuit en el que atacó a inmigrantes indocumentados el domingo.

"Cuando alguien entra, debemos inmediatamente, sin jueces o casos judiciales, llevarlos de vuelta por donde vinieron. Nuestro sistema es una burla a la buena política de inmigración y la Ley y el Orden", escribió.

El presidente también intensificó su ataque al comercio, que es, como la inmigración, un pilar de su campaña electoral de 2016, unas semanas antes de un viaje a Europa que se avecina como otro enfrentamiento con los aliados más cercanos de Estados Unidos.

"Estados Unidos insiste en que todos los países que han colocado barreras comerciales y aranceles artificiales a los productos que entran a su país, eliminen esas barreras y aranceles o se encontrarán con algo más que reciprocidad por parte de Estados Unidos. ¡El comercio debe ser justo y dejar de ser una calle de un solo sentido!", escribió.

El lunes por la mañana, Trump creó nuevas áreas de distracción, quejándose en Twitter sobre la investigación del abogado especial, a la que calificó de "cacería de brujas totalmente desacreditada y muy cara", y el hecho de que un restaurante de Virginia le pidiera a su secretaria de prensa, Sarah Sanders, que se retirara del local es la última instancia de un funcionario de la administración sintiendo la reacción pública contra el episodio de separaciones familiares.

La confianza de Trump en estos temas clave es significativa porque muestra su confianza en un método que ha sido tremendamente exitoso, pero que le falló la semana pasada.

Por lo general, cuando se mete en problemas, Trump puede provocar otro escándalo o drama para mantener la vertiginosa velocidad de una carrera política arrolladora que necesita una incesante controversia y enojo para garantizar que no haya ningún drama que dure suficiente tiempo como para descarrilarlo.

Pero a pesar de los esfuerzos del presidente, el tren Trump se ha estancado en las vías durante días.

Las imágenes de niños asustados y las representaciones de familias destruidas que probaron la autoimagen de la nación como un faro de compasión frustraron los esfuerzos del presidente por regresar a la normalidad.

Hubo un desacuerdo inusual entre los leales a un partido republicano que Trump ha cambiado y monopolizado por completo. Su declaración de que él no causó el problema y que fue culpa de los demócratas no logró convencer.

Su propio intento de liberarse con una orden ejecutiva que puso fin a las separaciones solo aumentó la sensación de incompetencia, ya que la Casa Blanca no podía explicar cómo reuniría a las familias.

La administración incluso dejó de explicarse. Durante cuatro días seguidos la semana pasada, no hubo una conferencia de prensa de la Casa Blanca, lo que aumentó la sensación de desorden.

A medida que inicia una nueva semana, Trump tendrá que liberarse del desastre antes de que haga más daño a su partido a la luz de las elecciones intermedias de noviembre e intentar de alguna manera recuperar su dominio de la narrativa política.

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Si su administración finalmente puede manejar las separaciones familiares, es posible que la crisis se desvanezca. Sin embargo, es posible que Trump no reciba mucha ayuda del Congreso ya que los republicanos se enfrentan a grandes dificultades para aprobar un proyecto de ley que incluye codificar el fin de las separaciones en la ley, que casi con toda certeza estaría acabado al llegar al Senado.

Si ese es el caso, es posible que gane impulso una medida independiente sobre el tema.

Sin embargo, durante el fin de semana se dieron indicios de que los pasos que está usando la administración para lidiar con el costo humano de las separaciones provocarán una nueva ronda de controversia.

Tal Kopan de CNN, citando a un funcionario de la administración, informó que a los inmigrantes detenidos se les ofreció la oportunidad de firmar órdenes de deportación voluntaria para ser expulsados del país más rápidamente que si esperaban a un juez.

En el caso de los padres separados de sus hijos, también se les dice que si firman los documentos, se reunirán, si así lo desean, antes de ser deportados del país.

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Trump como hombre fuerte

En el frente político, el presidente típicamente elige atacar.

Su tuit sobre inmigración fue una maniobra clásica de un líder populista con instintos autoritarios.

Su uso de la frase "invadir" fue tomado del libro de jugadas de un dictador en el que fuerzas externas, a menudo de diferente etnia, son utilizadas por un líder para retratar a su nación como vulnerable a las fuerzas que quieren cambiar su carácter.

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El tuit provocó la alarma inmediata de los críticos que se preocupan por la dirección filosófica del proyecto político de Trump.

"Lo que el presidente Trump ha sugerido aquí es ilegal e inconstitucional. Cualquier funcionario que haya hecho un juramento para defender la Constitución y las leyes debería desautorizarlo inequívocamente", dijo Omar Jadwat, director del Proyecto de Derechos de los Inmigrantes de la ACLU.

Trump usó una formulación similar la semana pasada cuando intentó exacerbar los problemas políticos de la canciller alemana, Angela Merkel, mientras enfrenta una reacción violenta contra sus políticas de refugiados, diciendo erróneamente que el crimen había aumentado en Alemania como resultado.

"¡Un gran error en toda Europa al permitir que millones de personas hayan cambiado tan fuerte y violentamente su cultura!", tuiteó Trump el 18 de enero.

Los medios a menudo son acusados de reaccionar exageradamente sobre los reflejos autoritarios de Trump en Twitter. Sin embargo, este es un presidente que ha tratado de poner a prueba los límites de su poder constantemente.

El republicano ha presionado al Departamento de Justicia por la investigación del abogado especial Robert Mueller y ha especulado públicamente sobre perdonarse a sí mismo si el abogado especial descubre que transgredió. Se ha codeado con dictadores mientras golpea a los amigos de Estados Unidos.

Todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre cómo dará forma la crisis de separación a la presidencia de Trump a largo plazo.

Por un lado, el sufrimiento de los niños y las imágenes que esbozó parecen ser una mancha a largo plazo para la administración y serán recordados por la historia como uno de los momentos más emotivos de toda su presidencia.

Es posible que este sea un punto de inflexión que refleje los cambios que la presidencia de Trump ejerció en el carácter de Estados Unidos y que podría influir en los votantes republicanos moderados y los independientes que necesita para ganar la reelección.

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Tal vez se dibujó una nueva línea moral en la arena sobre las separaciones y la indignación pública podría comenzar a constreñir más al presidente en uno de sus temas emblemáticos.

Con los republicanos luchando por aferrarse al poder en la Cámara en noviembre, los encuestadores intentarán medir el impacto de la semana pasada, particularmente en los suburbios y entre las mujeres que viven allí, en los distritos que podrían ser decisivos para las elecciones intermedias.

Sin embargo, también se puede dar el caso de que pasar una semana en guerra con los medios sobre la inmigración solo fortalecerá el vínculo entre Trump y los votantes leales que lo colocaron en la Casa Blanca, el mismo grupo que debe salir en masa en noviembre para evitar una derrota del GOP.

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Existe un fuerte argumento de que Trump entiende mejor los instintos de sus votantes clave sobre la inmigración que otros republicanos y los medios de comunicación, incluso si sus acciones son vistas por los críticos como una abolición de los valores morales sobre los que se construye Estados Unidos.

Pero también es el caso de que sus perspectivas políticas más amplias no pueden permitirse otra semana como la última.

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