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Los dos EU están a punto de chocar en esta elección

Los esfuerzos de Trump están dirigidos a reforzar las oportunidades republicanas de expulsar a los senadores demócratas en ejercicio en varios estados.

Análisis de Ronald Brownstein

Dos Estados Unidos podrían emitir veredictos diametralmente opuestos sobre los tumultuosos primeros dos años del presidente Donald Trump en las elecciones de este martes.

Desde una dirección, Trump se enfrenta a una intensa antipatía entre los jóvenes y los votantes de minorías y una resistencia inusualmente amplia entre los votantes blancos con estudios universitarios, especialmente las mujeres. Eso amenaza a los republicanos con pérdidas generalizadas en suburbios bien educados, a menudo racialmente diversos en las principales áreas metropolitanas del país, así como la posible pérdida de escaños en el Senado en los diversos y crecientes estados del suroeste de Nevada, Arizona y posiblemente (aunque menos probable) en Texas.

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Por otro lado, Trump mantiene un fuerte apoyo entre los votantes blancos evangélicos, rurales y sin educación universitaria, incluidas las mujeres. Trump ha energizado a estos votantes con un argumento de cierre de campaña que apela a los temores y resentimientos raciales de los blancos más abiertamente que cualquier otra figura política nacional desde George Wallace a fines de los años sesenta.

Los esfuerzos de Trump están dirigidos principalmente a reforzar las oportunidades republicanas de expulsar a los senadores demócratas en ejercicio en varios estados del interior más antiguos y predominantemente blancos que votaron por él en 2016. La alta energía en la base de Trump también está sustentando las esperanzas republicanas de mantener la Cámara por un margen estrecho, o al menos minimizar a cualquier mayoría demócrata, al mantener el control del Partido Republicano de la mayoría de los asientos exurbanos y obreros fuera de las principales áreas metropolitanas.

EU evalúa al gobierno de Trump y acude a las urnas

En ruso

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Un hombre acude a una fiesta del Comité de Campaa del Congresó Demócrata con una gorra que dice "Make America Graet Again", pero en ruso.
AFP
Hacen historia

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Dos candidatas musulmanas, entre ellas Ilhan Omar (foto), ganan en EU.
AFP
Minneapolis, Minnesota

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Simpatizantes celebran el triunfo de la musulmana demócrata Ilhan Omar.
AFP
Jared Polis

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El demócrata se convirtió en el primer gobernador abiertamente gay en ser electo en Estados Unidos.
AFP
Largas filas

Largas filas

Los votantes acuden en masa a las elecciones legislativas que sirven como un termómetro del gobierno de Donald Trump.
LEAH MILLIS/REUTERS
Elecciones

Elecciones

Los estadounidenses elegirán a los 435 miembros de la Cámara de Representantes y un tercio del Senado.
FOTO: AFP/Joshua Lott
Participación récord

Participación récord

Más de 38 millones de personas ya emitieron su sufragio anticipadamente, un 40% más que en las elecciones de medio mandato en 2014.
FOTO: AFP/Georges Frey
En el Bronx

En el Bronx

Analistas dicen que los resultados de las elecciones tendrán un impacto en la agenda del presidente Trump.
FOTO: Reuters/Andrew Kelly
California

California

El estado de California es clave para determinar la configuración del Congreso estadounidense.
FOTO: Reuters/Monica Almeida
En Florida

En Florida

Bryan Goff, una diputada de votación, saluda a una votante cuando ingresa al recinto ubicado en la Sociedad Taoísta de Tai Chi, en Tallahassee, Florida
FOTO: Reuters/Colin Hackel
Prometedora

Prometedora

La candidata demócrata al congreso Alexandria Ocasio-Cortez llega a su centro de votación en Bronx.
FOTO: Reuters/Andrew Kelly
Diversidad

Diversidad

La candidata demócrata al Congreso, Ilhan Omar camina hasta la máquina de escrutinio de votos después de llenar su boleta electoral en Minneapolis, Minnesota.
FOTO: Reuters/Eric Miller
Yo voté

Yo voté

Un trabajador de la mesa de votación reparte calcomanías de "Voté" a las personas después de emitir el sufragio.
FOTO: Reuters/Leah Millis

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El resultado podría ser un resultado intermedio bifurcado que repudia simultáneamente a Trump a la vez que le proporciona cierta reafirmación. Si bien la mayor parte del debate se centró en si una reacción violenta contra Trump generará una "ola" de victorias demócratas, parece más probable que las elecciones de hoy solidifiquen e incluso profundicen las divisiones geográficas y demográficas que marcaron la elección de Trump en 2016. La perspectiva de que la participación superará ampliamente el nivel en 2014, la elección intermedia más reciente, con quizás 20 millones de votos o más, subraya la sensación de que esta campaña puede marcar un nuevo pico en la división de la sociedad estadounidense entre dos coaliciones políticas separadas sobre todo por si acogen o temen los profundos cambios demográficos, culturales y económicos que están reconstruyendo la vida de Estados Unidos.

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En general, los demócratas parecen posicionados para asegurar los mejores resultados. Más allá de la batalla por el Congreso, los demócratas están en camino de obtener avances significativos en las elecciones de gobernadores, incluidos en varios de los campos de batalla clave del Cinturón del Óxido que dominaron la victoria de Trump. Y las encuestas de último minuto sugieren que si hay sorpresas en las contiendas de la Cámara de Representantes y el Senado, es más probable que los demócratas prevalezcan en el terreno de Trump a que los republicanos muestren una fuerza inesperada en las áreas suburbanas culturalmente liberales. Pero la fuerza continua del Partido Republicano entre la clase trabajadora y los votantes blancos no urbanos podría permitirle obtener escaños en el Senado y, aunque es mucho menos probable, defender estrechamente a la mayoría de la Cámara.

Coaliciones de restauración y transformación

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La elección proporcionará una instantánea imagen de la polarización en curso del electorado que Trump ha profundizado y solidificado. El sondeo final a nivel nacional y estatal muestra a los demócratas extremadamente bien entre lo que he llamado su "coalición de transformación": minorías, millennials y votantes blancos con educación universitaria, especialmente, pero no exclusivamente, mujeres. Todos estos grupos registran una intensa antipatía por Trump en las encuestas: en la última encuesta de CNN, realizada por SSRS, el índice de aprobación de Trump era de solo 22% entre las minorías, 32% entre los adultos jóvenes y 37% entre los blancos con estudios universitarios. Esa evaluación sombría generó una ventaja demócrata en la boleta electoral del Congreso de 49 puntos porcentuales entre las minorías, 26 puntos entre los votantes de 18 a 29 años y 22 puntos entre los blancos con educación universitaria, según la encuesta.

Más de dos tercios de las mujeres blancas con educación universitaria, un número sin precedentes, dijeron que planeaban votar Demócrata para el Congreso, según las cifras proporcionadas por la directora de encuestas de CNN, Jennifer Agiesta. Un poco más de la mitad de los hombres blancos con educación universitaria también preferían a los demócratas en la encuesta. Eso representa un cambio brusco en su comportamiento de voto en el Congreso: los demócratas no han ganado ni el 40% de los hombres blancos con educación universitaria en ninguna elección del Congreso desde 2008, según las encuestas de salida.

Pero Trump conserva una lealtad sustancial entre la "coalición de restauración" republicana competidora que gira en torno a los blancos de mayor edad, evangélicos, rurales y trabajadores: el tipo de votantes que dominan los lugares en su mayoría de ciudades pequeñas y estados rojos donde ha realizado mítines sin parar en los últimos días.

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Tanto en la encuesta de CNN como en una encuesta de ABC / Washington Post publicada el domingo, el índice de aprobación de Trump entre blancos no universitarios fue del 56%. Esto representa una erosión de su voto de 2016 entre ellos, según las encuestas de salida (67%), pero aún es suficiente para que los republicanos tengan una gran ventaja sobre los demócratas con esos votantes en estas encuestas. La encuesta de CNN muestra que los blancos que no pertenecen a la universidad prefieren a los republicanos para el Congreso por un margen de 20 puntos porcentuales, mientras que la encuesta de la NBC / WSJ que también se publicó el domingo los mostró con una ventaja de 24 puntos y el ABC / WP puso su ventaja en 25 puntos.

En una imagen de espejo para las mujeres bien educadas, casi dos tercios de los hombres blancos sin educación universitaria dijeron que planeaban votar por los republicanos en la encuesta de CNN. Las mujeres blancas no universitarias también preferían a los republicanos en la encuesta de CNN, aunque en un 53% a 45% mucho menor; esa sería la mejor demostración para los demócratas en las elecciones al Congreso desde 2006, pero aun así podría dejarlos luchando para formar una coalición ganadora en las elecciones de la Cámara y el Senado dominadas por blancos de clase trabajadora.

La fuerza demócrata con la "coalición de transformación" posiciona al partido para obtener ganancias significativas en los distritos suburbanos fuera del sur, donde a un gran número de votantes educados en la universidad que normalmente se inclinan por los republicanos les disgusta o incluso desprecian a Trump. Este retroceso garantiza virtualmente importantes pérdidas republicanas en los distritos de la Cámara bien educados que el partido ahora posee en Nueva Jersey, Filadelfia, Virginia del Norte y Miami en el este; Chicago, Detroit, Kansas City y Minneapolis en el medio oeste; y Denver, Tucson, Orange County, California, y probablemente Seattle en el Oeste. Esa geografía subraya la ironía de que los republicanos de la Cámara hoy enfrentan el mayor riesgo en los lugares que se desempeñan mejor en la economía, pero donde un gran número de votantes rechazan los valores y el comportamiento de Trump.

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Para que los republicanos tengan alguna posibilidad de preservar su mayoría en la Cámara, o incluso de mantener presionada a una posible mayoría demócrata a un nivel que mantenga una probabilidad razonable de que el Partido Republicano retome el control en 2020, el partido necesita minimizar sus pérdidas más allá de esos lugares. Lo contrario también es cierto: a menos que los demócratas puedan expandirse más allá del epicentro de la vulnerabilidad republicana en los suburbios de cuello blanco fuera del sur (especialmente los distritos controlados por los republicanos que votaron por Hillary Clinton sobre Trump en 2016) estarán operando con poco margen de error en su intento por recuperar 23 escaños y la mayoría de la Cámara.

Los republicanos necesitan un muro. Eso significa que una pregunta clave es si los republicanos pueden construir un muro alrededor de otros dos grupos de distritos. Uno es suburbios de oficinistas en el sur. Tradicionalmente, los habitantes suburbanos del sur han adoptado posiciones mucho más conservadoras (especialmente en temas sociales) que sus contrapartes en otras regiones. Pero este año los demócratas están montando serios desafíos para los asientos suburbanos cerca de Raleigh, Carolina del Norte; Atlanta; Houston; Dallas; Tampa, Florida; Charleston, Carolina del Sur; y Richmond, Virginia. Los republicanos no pueden permitirse perder muchos de esos.

Del mismo modo, el Partido Republicano no puede permitirse muchas pérdidas en los distritos obreros y exurbanos fuera del sur que están dominados por los grupos clave en la "coalición de restauración". Los objetivos demócratas de primer nivel que se ajustan a esa descripción incluyen asientos en Maine, el estado de Nueva York, el noreste de Iowa y el centro y noroeste de Pensilvania que han atraído una atención cada vez mayor en el giro final de la campaña. Un grupo de escaños especialmente reveladores pueden ser aquellos que se sientan en la intersección de las coaliciones en competencia de los partidos: lugares como los distritos cercanos a Pittsburgh; Seattle; Des Moines, Iowa; Lexington, Kentucky; y Charlotte, Carolina del Norte, que combinan los suburbios con las poblaciones rurales. Los resultados en esos escaños medirán el entusiasmo relativo de la coalición suburbana que se moviliza contra Trump y la coalición de pueblos pequeños y rurales que se unen en su defensa.

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Trump está dividiendo el país pero solidificando su base. La aceptación por parte de Trump de un mensaje final de tal polarización racial puede interpretarse como una forma de clasificación en la Cámara. Casi todos los consultores republicanos están de acuerdo en que está agravando los problemas para los titulares de GOP que intentan sobrevivir en los asientos suburbanos con mayor riesgo. Pero también puede estar fortaleciendo las defensas republicanas en los asientos de zonas obreras, exurbanos y de ciudades pequeñas más allá de ese círculo interior de vulnerabilidad. Dicho de otra manera, el cierre divisorio de Trump puede estar reduciendo las probabilidades de que los demócratas ganen 45 escaños en la Cámara de Representantes, pero al precio de aumentar las probabilidades de que ganen los 23 que necesitan para recuperar a la mayoría.

Las apelaciones abiertas de Trump a las ansiedades raciales y la xenofobia están destinadas principalmente a impulsar las perspectivas republicanas en contra de nueve senadores demócratas que buscan la reelección en los estados interiores predominantemente blancos, de cuello azul y mayores que llevó en 2016. (Un décimo senador demócrata, Bill Nelson, está buscando la reelección en Florida, un estado mucho más diverso que Trump también se llevó en 2016).

Cuatro de esos estados a lo largo del cinturón industrial conocido como el Rust Belt se han alejado esencialmente del tablero para los republicanos, con los senadores demócratas en turno Sherrod Brown en Ohio, Tammy Baldwin en Wisconsin, Debbie Stabenow en Michigan y Bob Casey en Pennsylvania, todos con grandes ventajas. (Los demócratas también tienen la oportunidad de ganar la gobernación en cada uno de esos estados, así como en Iowa).

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Pero los republicanos son considerados favoritos sólidos para vencer a la senadora demócrata Heidi Heitkamp en Dakota del Norte y han presentado fuertes desafíos a los senadores demócratas Claire McCaskill en Missouri y Joe Donnelly en Indiana, aunque las últimas encuestas le dan a cada demócrata razones para mantener el optimismo. El senador Joe Manchin en West Virginia parece ser el mejor posicionado de estos demócratas del estado de Trump para sobrevivir, pero el senador Jon Tester en Montana sigue siendo un comodín en medio de encuestas conflictivas en los últimos días de la campaña.

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Tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado, las fuertes emociones que rodean a Trump parecen acelerar la transformación de las elecciones parlamentarias en concursos en los que las evaluaciones individuales de los dos candidatos se ven opacadas por juicios más amplios sobre el Presidente y los dos partidos.

Desde principios de la década de 1990, la relación se ha fortalecido entre la forma en que los votantes califican al presidente en ejercicio y si apoyan a los candidatos de su partido en las elecciones a la Cámara de Representantes. Pero 2018 puede llevar esa trayectoria a un nuevo pico. En las tres últimas elecciones intermedias (2006, 2010 y 2014), entre el 82% y el 84% de los votantes que desaprobaron el desempeño del presidente votaron en contra de los candidatos de su partido en las elecciones a la Cámara, mientras que el 84% al 87% de los que aprobaron votaron por ellos, de acuerdo con las encuestas de salida. En la nueva encuesta de CNN, el 91% de los aprobadores de Trump dijeron que planeaban votar por los republicanos, mientras que el 92% de los que lo rechazan dijeron que tenían la intención de votar por los demócratas; en la encuesta ABC / WP los números eran poco menos 9 de cada 10.

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Estados rojos y estados azules

Según los estándares históricos, el número de representantes en los distritos que votaron por los candidatos presidenciales del otro partido ya es muy bajo: solo 25 republicanos están en los distritos que preferían a Clinton y solo 12 demócratas tienen escaños en los distritos que respaldaron a Trump. Al menos dos tercios de los republicanos en los distritos de Clinton están hoy en grave peligro, lo que significa que el número de miembros del Partido Republicano de esos escaños podría caer a un solo dígito después de la elección. Los republicanos, a su vez, tienen al menos alguna posibilidad de desalojar a cerca de un tercio de los demócratas en los distritos de Trump, aunque los demócratas de hoy también tienen oportunidades para compensar eso al capturar más de una docena de distritos que Trump ganó. Aún así, el número de distritos de la Cámara que "dividen su boleto" entre los votos presidenciales y del Congreso probablemente seguirá siendo muy bajo para los estándares históricos, e incluso podría reducirse aún más.

El Senado pudo ver el mismo patrón. Ya es mucho más difícil para los senadores ganar en estados que usualmente votan a la inversa en las elecciones presidenciales. La senadora Susan Collins, de Maine, que se enfrenta a la reelección en 2020, por ejemplo, es la única izquierda republicana entre los 30 senadores elegidos en los 15 estados que han votado a los demócratas en todas las elecciones presidenciales desde 1992.

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Esta elección podría eliminar aún más las ya disminuidas filas de senadores demócratas en terrenos de inclinaciones rojas:

13 estados han votado republicano en las siete elecciones presidenciales desde 1992. Los demócratas tienen solo dos de sus 26 escaños en el Senado y corren un alto riesgo de perder uno de ellos, el escaño de Heitkamp en Dakota del Norte. (Podrían reemplazar ese asiento si Beto O'Rourke derrota al senador Ted Cruz en Texas, que también ha votado republicano en cada una de las últimas siete elecciones presidenciales).

5 estados han votado republicano en seis de las últimas siete elecciones presidenciales. Los demócratas tienen solo dos de sus 10 escaños en el Senado, y esos dos, Tester y Donnelly, están en alto riesgo (aunque Kyrsten Sinema en Arizona está intentando convertirse en la tercera).

6 estados han votado por los republicanos en cinco de las últimas siete elecciones presidenciales. Los demócratas tienen solo dos de sus 12 escaños. Manchin y especialmente McCaskill se enfrentan a competencias difíciles. (Phil Bredesen en Tennessee, que también ha votado por los republicanos con cinco de siete, podría reemplazar a uno de ellos).

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2 estados han votado republicano en cuatro de las últimas siete elecciones. Los demócratas tienen tres de sus cuatro escaños en el Senado, pero Nelson está en una carrera difícil para mantener uno de los de Florida.

En total, los republicanos ya ocupan 43 de los 52 escaños del Senado en los 26 estados que han ganado en al menos cuatro de las siete elecciones presidenciales desde 1992. Si los demócratas tienen una mala noche, los republicanos podrían emerger con más de 45 de esos escaños.

En contraste, con la recuperación del llamado Rust Belt, los demócratas no parecen correr el riesgo de perder ninguno de los 40 escaños del Senado que ahora ocupan en los 24 estados que han ganado en al menos cuatro de las últimas siete elecciones presidenciales. Tienen una buena posibilidad incluso de agregar una, en Nevada, donde la representante demócrata Jacky Rosen está presionando al senador republicano Dean Heller.

Todas estas dinámicas apuntan a la misma conclusión arriesgada: es probable que esta elección intensifique la realineación de la nación en dos bloques distintos con visiones hostiles no solo de la presidencia beligerante de Trump sino también de los cambios sociales, raciales y económicos subyacentes que están rehaciendo la vida estadounidense.

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En todo el país, los demócratas parecen encaminados a consolidar su control de los escaños de la Cámara en áreas metropolitanas que son más diversas, más jóvenes, seculares y conectadas a la era de la información y la economía global. (Solo el sur puede resistir ese patrón.) Pero pueden hacer poco para abolir el dominio republicano en áreas no metropolitanas que son predominantemente blancas, más viejas, muy cristianas y basadas en industrias tradicionales de manufactura, energía y agricultura. (El Medio Oeste ofrece a los demócratas las mejores oportunidades para hacer tales incursiones). En el Senado, los demócratas podrían ganar terreno en los estados más jóvenes y diversos del Cinturón del Sol (Nevada y / o Arizona, posiblemente Texas) y, al mismo tiempo, perder terreno en los estados más antiguos, en su mayoría blancos (Dakota del Norte y otros).

Tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado, el grupo de cada partido puede inclinarse incluso más de lo que es hoy hacia un lado de esta división.

El resultado es que el miércoles por la mañana, la distancia y la discordia entre las coaliciones de transformación y restauración pueden ser más evidentes que nunca. Lo que está menos claro es si Estados Unidos puede encontrar un terreno político común, o incluso mantener su cohesión social, ya que la línea de falla se vuelve más irregular y volátil.

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