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El papa Francisco elimina el secreto pontificio en caso de pederastia

La medida permite a la Iglesia entregar documentos relacionados con abuso sexual a las autoridades civiles, una práctica que aún no está universalizada.
mar 17 diciembre 2019 10:16 AM

El papa Francisco levantó las reglas de secreto pontificio que rigen los casos de abusos sexuales, anunció el Vaticano este martes.

La medida permitirá a la Iglesia entregar documentos relacionados con casos de abuso sexual a las autoridades civiles. Las ramas de la Iglesia católica ya lo hacen en muchos países, pero la práctica no es universal.

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Enfrentado a una serie de escándalos de abusos sexuales en todo el mundo que mancharon la imagen de la milenaria institución, el papa Francisco da así un paso adelante importante en la lucha contra la pederastia cometida por sacerdotes.

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"Se trata de una norma histórica que elimina obstáculos e impedimentos", reaccionó monseñor Charles Scicluna, secretario general adjunto para la Congregación de la Fe y considerado el mayor experto de pederastia en el Vaticano.

El levantamiento del "secreto pontificio" en las investigaciones de abusos sexuales era una exigencia clave realizada por líderes eclesiásticos como Scicluna y el cardenal alemán Reinhard Marx en una cumbre sobre abusos sexuales celebrada en el Vaticano en febrero.

El papa entierra el secreto pontificio para estos casos con una normativa de 5 artículos titulada "Instrucción sobre la reserva de las causas".

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Abolir el secreto pontificio también permitirá a las víctimas ser informadas del resultado de sus casos en el Vaticano. "No puede imponerse ninguna obligación de silencio sobre los hechos encausados al denunciante, a la persona que afirma haber sido perjudicada y a los testigos".

La declaración especial del Papa, llamada Rescripto, no cambia las reglas de privacidad en torno a la denuncia de abusos sexuales o juicios vaticanos de presuntos abusadores.

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Al terminar con la ley del silencio que reinó por décadas frente a la pederastia de los curas, el papa argentino se compromete también a dar la "debida información a la víctima y a las comunidades afectadas", explicó por su parte Andrea Tornielli, director editorial del Vaticano.

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Según argumentaron Scicluna y Marx, el secreto en casos de abuso sexual a menores está anticuado y algunos funcionarios eclesiásticos se esconden detrás de él en vez de cooperar con las autoridades.

Scicluna dijo que las normas abren nuevas formas de comunicarse con las víctimas y cooperar con el Estado.

"Ciertas jurisdicciones habrían invocado fácilmente el secreto pontificio (...) para decir que no podían y no estaban autorizadas para compartir información con las autoridades estatales o las víctimas", comentó Scicluna.

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"Ahora ese impedimento —si podemos llamarlo de esa manera— ha sido levantado y el secreto pontificio ya no es una excusa", agregó.

El "secreto pontificio" se refiere a la confidencialidad en el manejo judicial de los casos de abusos sexuales por parte de sacerdotes y otros delitos graves de este tipo.

"Por ejemplo, por los impedimentos que existían hasta este momento la víctima no tenía la oportunidad de conocer la sentencia que siguió a su denuncia, porque existía el secreto pontificio", añadió.

El secreto de confesión sigue vigente

La ley no afecta al "secreto de confesión", que sigue vigente, explicó Tornielli.

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En un comunicado, el obispo español Juan Ignacio Arrieta, secretario del Pontificio Consejo para los Textos Legislativos, explicó que la eliminación del secreto pontificio en los casos de delitos de abusos sexuales no supone un menoscabo al secreto de confesión.

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"No tiene ningún tipo de colisión con el deber absoluto de observar el sello sacramental, que es una obligación impuesta al sacerdote en razón de la posición que ocupa en la administración del sacramento de la confesión, y de la cual ni siquiera el penitente podría liberarse", escribió.

La norma, que entrará en vigor inmediatamente, facilita la colaboración concreta con los Estados donde hay mandatos judiciales, precisó.

Con la nueva disposición, el papa responde a los pedidos hechos durante la inédita cumbre dedicada a los abusos sexuales y la pederastia celebrada en febrero en el Vaticano.

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Tras la cumbre, Francisco divulgó en mayo un Motu Proprio, una ley que por primera vez imponía a sacerdotes, religiosos y religiosas la obligación de denunciar no sólo los casos de abuso sexual, sino también el acoso y el encubrimiento.

Con las nuevas normas el papa establece también como delitos graves "la adquisición, posesión o divulgación, con fines libidinosos, de imágenes pornográficas de menores de 18 años por parte de un clérigo, de cualquier forma y por cualquier medio".

Hasta ahora el delito de pornografía infantil incumbía a menores de 14 años, pero la edad fue aumentada.

El papa eliminó también la obligatoriedad de que el abogado y el fiscal de los delitos más graves contra la moral tengan que ser sacerdotes.

Con información de AFP, Reuters y CNN

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