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Lo que debes saber del cáncer cervicouterino: síntomas, diagnóstico y causas

Según cifras de la OMS, el cáncer cervicouterino es el cuarto cáncer más frecuente en la mujer a nivel mundial y en 2019 fue causante del 1.09% de todas las muertes en el mundo.
jue 24 marzo 2022 10:18 AM
cancer cervicouterino
Casi todos los casos de cáncer cervicouterino (99%) están vinculados con la infección por papilomavirus humanos (VPH) de alto riesgo, que son muy comunes y se transmiten por contacto sexual.

Cada 26 de marzo se conmemora el Día Mundial de la Prevención de Cáncer de Cuello Uterino, fecha que tiene como objetivo concienciar a todas las mujeres del mundo de la importancia de prevenir la aparición de esta enfermedad, teniendo en cuenta la importancia que tiene recibir un diagnóstico oportuno.

Aquí te decimos algunos datos que debes saber sobre el cáncer cervicouterino, que por su frecuencia, ocupa el cuarto lugar entre los cánceres de la mujer.

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¿Qué es el cáncer cervicouterino?

El cáncer de cuello uterino es el crecimiento, desarrollo y multiplicación de manera desordenada y sin control de las células del epitelio de la región que conecta el útero con la vagina.

El cáncer cervical comienza cuando las células sanas del cuello uterino desarrollan cambios (mutaciones). Las células sanas crecen y se multiplican a cierta velocidad y finalmente mueren en un momento determinado. Las células anormales acumuladas forman una masa (tumor). Las células cancerosas invaden los tejidos cercanos y pueden desprenderse de un tumor para diseminarse (hacer metástasis) en otras partes del cuerpo.

El virus de papiloma humano (VPH), que se transmite por contacto sexual, es el causante de este cáncer.

Síntomas del cáncer cervicouterino

El cáncer de cuello uterino en etapa temprana generalmente no produce signos ni síntomas, estos se presentan cuando el problema está avanzado y se debe prestar atención a ellos:

  • Sangrado vaginal después de las relaciones sexuales, entre periodos o después de la menopausia.
  • Flujo vaginal acuoso y con sangre que puede ser abundante o con olor fétido.
  • Dolor pélvico o dolor durante las relaciones sexuales.

En fases más avanzadas pueden existir problemas para orinar o evacuar, sangre en la orina o hinchazón en las piernas.

Detección del cáncer cervicouterino

La detección se hace mediante la citología cervical o Papanicolaou, el cual puede detectar afecciones precancerosas del cuello uterino que pueden ser monitoreadas o tratadas para prevenir este tipo de cáncer.

  • En mujeres menores a 24 años de edad con factores de riesgo: Toma anual por 2 años seguidos, si se reporta normal cada 3 años.
  • 25 a 69 años sin factores de riesgo: Toma anual por 2 años seguidos, si es normal cada 3 años o cada 5 a partir de los 30 años con prueba de Biología molecular para VPH negativa.
  • Mayores de 70 años, si nunca se han realizado un estudio: Inmediato, si es negativo sale del programa.
  • Co- test (Mujer de 30 a 69 años): Se refiere a llevar a cabo la toma de citología cervical y prueba biomolecular de manera simultánea para la detección del virus de papiloma humano de alto riesgo.

La citología permite identificar lesión en el epitelio cervical y la prueba biomolecular identifica el riesgo para progresar a cáncer por presencia de genotipos oncogénicos del virus de papiloma humano.

Para realizar esta prueba deben llevarse a cabo estas indicaciones:

  • No estar en periodo menstrual (ideal cinco días después de que haya finalizado el periodo).
  • Evitar los lavados vaginales, así como el uso de medicamentos (óvulos, pomadas), espumas, cremas o gel espermicida dos días antes de la prueba.
  • Abstinencia sexual de tres días previos a la prueba.
 

Factores de riesgo del cáncer cervical

Algunos factores que favorecen la progresión del VPH en cáncer de cuello uterino son estos:

  • Tabaquismo.
  • Infecciones de transmisión sexual concomitantes (Herpes, Chlamydia).
  • Uso prolongado de anticonceptivos orales.
  • Haber tenido varios embarazos.
  • Deficiencias nutricionales.
  • Inicio de vida sexual sin protección en la adolescencia.
  • Múltiples parejas sexuales.
  • Sistema inmunitario debilitado.
  • Antecedentes familiares de cáncer cervical.

Este tipo de cáncer es prevenible al 100% si llevas a cabo las siguientes recomendaciones:

  • Vacunación contra VPH (protege contra los tipos de VPH asociados al 70% de los cánceres) a niñas de 5.° año de primaria o de 11 años de edad no escolarizadas.
  • Uso del condón (reduce en 70% la transmisión del VPH).
  • Detección y tratamiento de lesiones precancerosas.
  • Evitar el consumo de tabaco.
  • Realizar actividad física.

Tratamiento

Según información de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), el cáncer de cuello uterino se puede tratar de varias formas. Esto depende del tipo de cáncer de cuello uterino y de cuánto se haya extendido. Los tratamientos pueden consistir en cirugía, quimioterapia y radioterapia. Las mujeres con cáncer de cuello uterino suelen requerir más de un tratamiento.

  • Cirugía: El médico extirpa el tejido canceroso por medio de una operación.
  • Quimioterapia: Tratamiento que utiliza medicinas especiales para reducir el tamaño del tumor o eliminarlo. Estos medicamentos pueden administrarse en píldoras o por vía intravenosa y, en ocasiones, de ambas maneras.
  • Radioterapia: El uso de radiación de alta intensidad (similar a los rayos X) para matar el cáncer.

Estos tratamientos los administran los diferentes doctores que forman parte del equipo médico a cargo del paciente de cáncer.

  • Los ginecólogos oncólogos son médicos especializados en tratar los cánceres del aparato reproductor femenino.
  • Los cirujanos son los médicos que realizan las operaciones.
  • Los oncólogos son médicos que tratan el cáncer con medicamentos.
  • Los oncólogos radiólogos son los médicos que aplican radioterapia para tratar el cáncer.

¿A qué edad puede dar esta enfermedad?

Este cáncer se presenta con más frecuencia en mujeres mayores de 30 años de edad.

 
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