Facebook quiere mostrar a los jóvenes que programar es divertido

El programa TechPrep ayuda a estudiantes de bajos recursos a aprender acerca de programación.
El miércoles, Facebook invitó a más de 100 estudiantes de las escuelas públicas cercanas para pasar el día en F8, la conferencia anual de desarrolladores de Facebook en San Jose California.
Zuckerberg  El miércoles, Facebook invitó a más de 100 estudiantes de las escuelas públicas cercanas para pasar el día en F8, la conferencia anual de desarrolladores de Facebook en San Jose California.  (Foto: EFE)
HEATHER KELLY
SAN FRANCISCO (CNNMoney) -

Los padres de Raquel Lucente siempre esperaron que ella se convirtiera en abogada. Cuando ella comenzó a trabajar en una pequeña compañía llamada Facebook, ellos se mostraron completamente confundidos.

"Mis padres preguntaron, ¿cómo vas a trabajar en un sitio web?", dijo Lucente.

Ahora Lucente trabaja educando a papás y niños acerca de las carreras en tecnología como parte del programa TechPrep de Facebook.

Lanzado en 2015, TechPrep ayuda a estudiantes provenientes de minorías y bajos recursos a aprender acerca de programación y los tipos de trabajos tecnológicos que pueden realizar.

"Hay una falta de conciencia y falta de exposición sobre los trabajos en esta industria", dijo Lucente.

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El miércoles, Facebook invitó a más de 100 estudiantes de escuelas públicas cercanas para pasar el día en la conferencia anual de desarrolladores de la compañía en San José California.

Los estudiantes también tuvieron acceso al evento principal en el que Facebook presentó varias novedades.
TechPrep  Los estudiantes también tuvieron acceso al evento principal en el que Facebook presentó varias novedades.  (Foto: EFE)

Los estudiantes deambulaban por los pasillos del festival -similar a los centros de convenciones- que Facebook había llenado con demostraciones coloridas, comida gratis, juegos y lo último en realidad virtual. Los alumnos se turnaban para probar los auriculares Oculus VR. Incluso pasaron una hora aprendiendo a programar, antes de recibir un helado.

Elena, una estudiante de 15 años de segundo grado, de la escuela KIPP de San José, tiene un gusto por la tecnología reciente. Se sorprendió de lo mucho que se puede hacer cambiando algunas palabras de código. Elena no utiliza realmente mucho Facebook, dice que ahí es donde sus padres están, pero es usuaria de Instagram y Snapchat.

Su escuela tiene un curso de programación como parte de su materia de Ciencias de la Computación. El subdirector Michelle Verrochi espera que en un futuro sean capaces de programar y dar clases.

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El programa TechPrep está construido para ayudar a los niños que no tienen acceso a las clases tradicionales de informática. Su sitio web tiene clases en inglés y español que se adaptan a diferentes grupos de edad, niveles de experiencia y estilos de aprendizaje.

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Facebook espera que los programas de este tipo puedan ayudar a traer más diversidad a la tecnología, un área donde las empresas más grandes de Silicon Valley siguen luchando. En primer lugar tienen que convencer a los niños de que trabajar en tecnología puede ser divertido.

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"Vi un montón de cosas que pueden hacer que no sea sólo estar sentado en una computadora en la oficina", dijo Celine, un estudinte de KIPP. Ahora sólo tiene que convencer a sus padres.

"Me dijeron que me convirtiera en abogado, pero me gusta la tecnología", añadió.

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