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Nuestras Historias

La economía, el lado fuerte de la Era Trump

A pesar de algunas cifras alentadoras, como el nivel más bajo de desempleo en medio siglo, Estados Unidos sigue poniendo nervioso al mundo y a sí mismo.
¿Por qué tan serio?
¿Por qué tan serio? Con el éxito clamoroso de la economía, Trump debería sentirse más cómodo. (Foto: AFP/Mandel Ngan)

Debería ser de mañana otra vez, en Estados Unidos.

La tasa de desempleo coincidió con su nivel más bajo en medio siglo . Corea del Norte está hablando de paz. El temor a los inminentes ataques terroristas que asolaron la década de 2000 ha menguado. Si bien muchas tropas todavía están en peligro, Estados Unidos ya no tiene decenas de miles de soldados librando guerras en el Medio Oriente.

"Tenemos un gran país en este momento", dijo el presidente Donald Trump a los periodistas en la Casa Blanca el viernes.

"Tenemos algunos de los mejores niveles económicos como nación y eso ayuda muchísimo y estamos construyendo algo muy especial".

Sin embargo, Estados Unidos está muy lejos del legendario sentido de seguridad encapsulado por el eslogan de reelección "Morning in America" de Ronald Reagan.

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Estados Unidos no está a gusto consigo mismo. Y está poniendo nervioso al resto del mundo.

Ha habido momentos más peligrosos y polarizados en la historia de Estados Unidos, pero es difícil recordar un momento en que el discurso político fuese tan cruel y desalentador.

Esta semana, la Casa Blanca no se atrevió a condenar el ataque racista de Roseanne Barr, una de las defensoras más entusiastas de Trump . La comediante Samantha Bee sí pidió disculpas, pero solo después de llamar a Ivanka, la hija del presidente, "una mujer irresponsable", en lo que fuera la última explosión de retórica airada y divisiva que ha marcado la mayoría de los días en la era de Trump.

Con el éxito clamoroso de la economía, las cosas deberían sentirse más cómodas.

Pero en un momento turbulento, los niños ahora hablan abiertamente sobre la posibilidad de recibir un disparo en la escuela. Un nuevo estudio en la revista Science sugiere que la profundización de la polarización hizo que las cenas de Acción de Gracias fueran hasta 50 minutos más cortas en las familias divididas políticamente el año pasado.

Un abogado especial está investigando profundamente a la presidencia recién iniciada. La propia rebelión de Trump contra las fronteras de su poder tiene al país perpetuamente en la cúspide de una crisis constitucional.

"Vemos una cultura que comienza a erosionarse seriamente para nuestros hijos y nuestros nietos. Está sucediendo", dijo el gobernador republicano de Ohio John Kasich a CNN esta semana.

¿A quién culpar?

La pregunta más importante en política ahora es qué tan responsable es Trump del problema.

Bueno, él no inventó las divisiones políticas y la política desnuda.

Los presidentes, con la posible excepción de George Washington, han maldecido durante eones, y la política nunca ha sido para los que se ofenden fácilmente. Después de todo, un oponente llamó en alguna ocasión al vicepresidente John Nance Garner un "viejo malvado, hostigador laboral, jugador de póquer y bebedor de whisky".

Pero los insultos son constantes en estos días. Los agravios y las controversias surgen cada hora.

Y no hay duda de que Trump, quien describió a los inmigrantes mexicanos como violadores, se burló de un periodista con discapacidades y calificó a los jugadores de la NFL de hijos de p***, ha vuelto áspero el discurso político.

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Muchos críticos creen que él ha abandonado la idea de que los presidentes deberían ofrecer una guía moral. Y el cálculo de la vida de ganador / perdedor de Trump explica por qué ha ignorado a los estadounidenses que no votaron por él.

Su presidencia funciona en una corriente de caos y acritud; de hecho, su ritmo desconcertante y su torbellino emotivo pueden ser lo que necesita para sobrevivir.

Su propósito existencial es desgarrar las fallas sociales, raciales y culturales para asegurar que su fundamento se reponga por la indignación y la ira de la base de Trump siempre leal.

Su agitación incesante no deja tiempo para reflexionar o conectar los puntos de un entorno político nocivo.

Y el enojo engendra enojo. Los oponentes de Trump comienzan a adoptar su propia retórica desencadenada, a menudo en Twitter, y las barreras del decoro y la decencia se ven sobrepasadas.

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Sin embargo, para los partidarios de Trump, la interrupción y las normas rotas y la indignación de los centros de poder establecidos en la política y los medios en Washington es una prueba de que está haciendo exactamente lo que esperaban que hiciera. Para ellos, el viejo sistema y las formas de comportamiento eran tan corruptos, disfuncionales y distantes, que basta con derribarlos.

En muchos sentidos, Trump heredó un entorno político listo para la explotación después de dos décadas de confusión.

Las redes sociales, la balcanización de la industria de las noticias en fragmentos ideológicos y los distritos electorales manipulados a menudo se llevan la culpa por el tono político amargo.

La crisis financiera de hace una década dejó profundas dislocaciones económicas y, aunque las cifras de desempleo y los mercados inmobiliarios se han recuperado, muchos estadounidenses han empeorado y están sufriendo. La mecanización está devastando la industria tradicional. Y una crisis de opiáceos está marcando el corazón de la nación.

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Los enemigos de Estados Unidos han explotado sus libertades para atacarlo dos veces en los últimos 20 años: el 11 de septiembre de 2001, y con la intromisión de Rusia en las últimas elecciones presidenciales, encendiendo debates furiosos sobre las instituciones estadounidenses y los valores que abrasaron la unidad nacional.

Todo esto es el telón de fondo para la oleada de triunfos de Trump en 2016, cuando convirtió en una cruzada populista la amargura sobre un sistema político que no tenía respuestas para muchos estadounidenses.

En ese momento, muchos partidarios de Trump vieron su vulgaridad como una prueba de que era un auténtico flagelo del sistema.

Pero en el cargo, ha empeorado la dislocación nacional al hacer de la mentira y el tráfico de teorías de conspiración una estrategia política central. Su presidencia está enraizada en un asalto a las instituciones, como el Departamento de Justicia y el FBI, que apuntalan la vida pública estadounidense. Y ha dado la espalda a los amigos de Estados Unidos en el exterior, iniciando guerras comerciales con Europa y Canadá .

'Malo para el país'

Esta semana, Trump, en su creciente esfuerzo por desacreditar la investigación del abogado especial, acusó a Robert Mueller de planear inmiscuirse en las elecciones intermedias. Esta fue una decisión que amenazaba con arrojar dudas sobre la integridad de las urnas, y para sus seguidores, el resultado, en caso de una victoria de los demócratas.

Una fuente familiarizada con las discusiones dentro del equipo legal de Trump le dijo a Jim Acosta de CNN esta semana que el presidente agudizaría los ataques antes de las elecciones de otoño.

"Eso es malo para el país", según dijo la fuente y agregó que "es probable que empeore".

Los bombardeos constantes de Trump en realidad también pueden estarle privando de parte del crédito que tiene derecho a reclamar por la economía saludable.

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A fines de 1988, cuando la tasa de desempleo alcanzó el punto más bajo de su presidencia, con un 5.3%, la tasa de aprobación de Reagan en Gallup era del 63% .Bill Clinton llegó al 66% a fines de 2000, cuando el desempleo estaba en 3.9%.

En la última encuesta de CNN / SSRS, Trump estaba en 41%, y es lógico que su comportamiento perturbador y que destruye las normas sea el culpable en gran medida.

Aun así, la famosa encuesta de Gallup sobre el estado de ánimo nacional muestra un 37% de estadounidenses satisfechos con la dirección del país, el nivel más alto desde principios de agosto de 2005. Sin embargo, el 62% está insatisfecho.

Dada la profundidad de las divisiones políticas actuales, y el anhelo de los demócratas que buscan venganza por los resultados de 2016, así como la determinación de Trump de encender la ira de su base, parece poco probable que la furia política termine pronto.

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Al final de 1968, otro año político tumultuoso caracterizado por asesinatos y disturbios sociales que hacen que 2018 parezca dócil, la nación se asombró cuando los astronautas del Apolo 8 retrataron impresionantes fotos de la Tierra, hogar común de la humanidad, después de vencer a los soviéticos en convertirse en los primeros hombres en orbitar la Luna.

Con el programa espacial en hiato, es difícil imaginar otro evento que pueda aliviar la tempestad política de hoy y unir a los estadounidenses de la misma manera.

El momento en el que el entonces senador Barack Obama, de Illinois, prometió que "no hay un Estados Unidos liberal y un Estados Unidos conservador, están los Estados Unidos de América" parece haber sucedido en un tiempo mucho más lejano que hace 14 años.

En su nuevo libro "El mundo tal como es", el confidente y escritor de discursos de Obama, Ben Rhodes, dice que su jefe se preguntaba después de la victoria de Trump si su visión de una política liberada de sus divisiones tribales había sido incorrecta o prematura.

"A veces, me pregunto si había llegado 10 o 20 años antes de tiempo", cita Rhodes a Obama. Muchos conservadores difieren con la idea de que el 44 ° presidente fue un conciliador o una fuerza unificadora. Pero algún día, probablemente en las próximas décadas, tal vez algún otro político de cualquiera de las partes arriesgue una campaña basada en la idea de que los estadounidenses están más unidos que divididos.

Otro líder que pronto saldrá del escenario, John McCain , también está anhelando un momento en que la rivalidad política sea menos intensa.

"Antes de irme, me gustaría ver que nuestra política comience a regresar a los propósitos y prácticas que distinguen nuestra historia de la historia de otras naciones", escribe el senador afligido de Arizona en su nuevo libro, "The Restless Wave".

"Somos ciudadanos de una república hecha de ideales compartidos forjados en un mundo nuevo para reemplazar las enemistades tribales que atormentaban a la anterior".

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