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La vida de los iraníes tras las sanciones de Trump

El mundo cotidiano de los iraníes está atrapado en una desaceleración económica y la embestida política del gobierno del presidente de EU.

Por Nick Paton Walsh , Shirzad Bozorgmehr y Salma Abdelaziz

TEHERÁN, Irán - Davood Taraji está de pie junto al refrigerador, enumerando los aumentos de precios que en las últimas semanas han vaciado lentamente su electrodoméstico, que por lo demás es elegante, de doble puerta.

"El precio de un huevo se ha duplicado, y la leche es aproximadamente 40% más cara", dice, volviendo a poner una botella medio vacía en el frío. "Las frutas y verduras han subido al 100%".

Este es el mundo cotidiano de un taxista de Teherán, atrapado en la embestida de la política de la administración Trump hacia Irán y el declive económico del país .

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Taraji ha sido afectado particularmente pues conduce un automóvil extranjero, un Toyota, y las piezas de repuesto se encuentran bajo las sanciones estadounidenses renovadas que entraron en vigor una semana antes.

Esto significa que reparar el negocio familiar ahora es imposible de pagar. La moneda local se ha reducido a un tercio de su valor en 2017, y su lujoso, aunque pequeño, departamento de dos habitaciones ha visto mejores días.

"Nos ha obligado a trabajar más días para llegar a fin de mes", dice. Su hogar pronto estará a la venta si continúan estas dificultades. Pero le preocupa más la educación de sus hijos, Artin, de 7 años, quien obedientemente recita su libro de texto en inglés, y Asal, de 13, quien toca un suave riff siciliano en su guitarra acústica.

Es una cruda inversión en la política de EU hacia los iraníes comunes. La familia de Taraji era el tipo de familia de clase media que mira hacia el exterior y que el gobierno de Obama consideraba que podía estimular la moderación en Irán, si la economía se beneficiaba del levantamiento de las sanciones occidentales.

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Esa fue la lógica detrás del acuerdo nuclear firmado en 2015, según el cual Estados Unidos, varios países europeos, Rusia y China acordaron levantar un bloqueo económico efectivo a cambio de que Irán se sometiera a controles en sus instalaciones nucleares.

Lee: La UE activa "ley de bloqueo" para evitar coletazo de tensión EU-Irán

El convenio trajo una serie de acuerdos de miles de millones de dólares con firmas occidentales para aviones y exploración petrolera en Irán. Pero los beneficios se vieron en gran parte obstaculizados por una caída en los precios mundiales del petróleo y la elección de Donald Trump, que introdujo incertidumbre para los inversionistas.

Para el iraní promedio, los resultados han sido mediocres, y el presidente iraní, Hassan Rouhani, ha sido criticado por hacer concesiones que han obtenido muy poco a cambio.

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A principios de este año, Trump se retiró del acuerdo contra el consejo de sus aliados europeos más cercanos, poniendo en marcha eventos que condujeron a la reimposición de las sanciones a principios de este mes. Su administración cree que la presión económica renovada hará que los iraníes comunes y corrientes se enfrenten a sus líderes.

Si bien las dificultades económicas han llevado a protestas esporádicas en todo Irán durante los últimos ocho meses, está lejos de quedar claro que este nuevo enfoque estadounidense está minando la administración moderada de Rouhani.

De hecho, muchos iraníes con los que hablamos, con un traductor nombrado por el gobierno a veces presente, dijeron que culpan a Trump por la agitación de Irán, en lugar de a sus propios funcionarios.

Esta semana, el líder supremo iraní, Ayatolá Khamenei, indicó, en una rara admisión de equivocación, que fue un error permitir a sus diplomáticos negociar el acuerdo nuclear en primer lugar, según la agencia semioficial de noticias Tasnim.

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No está claro si esto fue una apuesta para distanciarse de una política estrechamente asociada con Rouhani, o para trazar una línea en el asunto, ya que las sanciones comienzan a picar e Irán busca ayuda económica en otra parte. Khamenei también dijo que ni la guerra ni las conversaciones con Estados Unidos eran una opción.

Lee: Cronología de la situación en Irán tras la retirada de EU del acuerdo nuclear

Conocimos a Taraji en una primera línea inusual para esta pelea geopolítica: un taller de reparación de Toyota en el este de Teherán. Él está mirando su taxi golpeado, cubierto de polvo, sus paneles laterales faltantes, y su ventana trasera con el mensaje "por favor lávame" escrito en el polvo.

El automóvil fue comprado como una máquina de hacer dinero, pero ahora los ingresos de los pasajeros y turistas que solía recoger del aeropuerto se han agotado. Las piezas de repuesto para reparar el Toyota no están disponibles o son inasequibles, pero los pagos por el automóvil no se han ido.

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El Toyota se encuentra en un patio que en su mayoría debería estar desierto, ya que sus dueños se llevan los automóviles reparados. Pero, en cambio, el lote está abarrotado.

Afuera, el propietario Nabiullah Sardashtani, de 65 años, nos muestra por qué. Los estantes en la sala de piezas de repuesto, normalmente apilados con bujías, en su mayoría están vacíos. Él dice que van a estar en desabasto en menos de unos pocos meses. Extrañamente, también es un recorrido bastante caro: los repuestos de automóviles extranjeros restantes en Irán se han triplicado en valor.

Mientras una bombilla parpadea inquietantemente sobre Sardshtani, pregunto si esta incomodidad hace que los iraníes como él sientan que deberían levantarse contra el gobierno.

Lee: Donald Trump espera dialogar con Irán muy pronto

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"No", dice sin rodeos. "Porque cuanto más hambre tenga la gente, más odiarán a Trump. Si actuara correctamente, la gente podría haberlo amado. Estados Unidos está castigando a la gente de Irán. Un mecánico que solía trabajar con cuatro o cinco automóviles al día ahora solo puede trabajar en un automóvil porque no tiene partes. Entonces están ganando menos dinero".

Él explica que alrededor de cien personas dependen de su taller de reparación: tiene 20 empleados, cada uno con una familia de aproximadamente cinco.

"Pero mira a tu alrededor", dijo. "Los negocios están paralizados".

Lo peor está por venir cuando las sanciones de Estados Unidos contra la industria petrolera, que está detrás de aproximadamente un quinto del producto interno bruto de Irán, entren en vigor a principios de noviembre.

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La pregunta es si los instrumentos empleados por la administración Trump cambian el cálculo político en las cabezas iraníes.

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