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Una desaparición complica relación entre Donald Trump y Arabia Saudita

La desaparición y presunto asesinato de un periodista disidente con el régimen saudí tendría profundas consecuencias geopolíticas en Medio Oriente.
Distancia.
Distancia. El canal de Jared Kushner hacia la realeza saudí hace imposible que Trump ponga distancia entre él y la fuente de la controversia.

WWASHINGTON (CNN)- El presidente Estados Unidos, Donald Trump, y su asesor principal, Jared Kushner, están aprendiendo que la diplomacia familiar ultrapersonalizada y su participación con los autócratas extranjeros puede tener un alto costo político.

La desaparición y posible asesinato del periodista disidente estadounidense Jamal Khashoggi en el consulado de Arabia Saudita en Estambul es principalmente una tragedia individual envuelta en un misterio criminal internacional.

También tiene profundas consecuencias geopolíticas en una región desgarrada llena de tensiones.

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Pero la saga está resonando tan ampliamente en Washington debido a lo que revela sobre las decisiones idiosincráticas e instintivas que impulsan el enfoque de la administración Trump para ejercer el poder en Estados Unidos.

La saga, que ha avergonzado a Trump y lo ha expuesto al incremento del clima político, subraya el riesgo que él y su yerno y mediador de Medio Oriente asumieron para anclar la política exterior de Estados Unidos al régimen saudí y al errático y despiadado príncipe heredero Mohammed bin Salman o MBS, como se le conoce.

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Su enfoque, iniciado cuando el saudí deslumbró a Trump con una suntuosa bienvenida al baile de espadas en su primer viaje al extranjero el año pasado, ya estaba siendo criticado en el Congreso, debido a miles de muertes de civiles en la guerra aérea saudí en Yemen.

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Pero el destino de un periodista que trabaja para The Washington Post, que tiene su sede a 10 minutos de la Casa Blanca fue el paso decisivo para que dejara de ser un tema ignorado de política exterior y se convirtiera en una crisis política que llega hasta la Oficina Oval.

Esto también ha significado constantes momentos incómodos para el presidente, en un momento en el que se ha mostrado platicador con los reporteros porque cree que está en una buena racha, y está planteando la posibilidad de que el Congreso intervenga para tratar de obligarlo a castigar a los saudíes, en un desafío al poder de la Casa Blanca para dictar la política exterior.

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"Lo que sucedió es algo terrible, asumiendo que sucedió. Quiero decir, tal vez nos sorprenderá gratamente, pero de alguna manera tiendo a dudarlo", dijo Trump el miércoles cuando le preguntaron por Khashoggi, a quien Arabia Saudita ha negado haber asesinado.

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Pero Trump también dejó en claro que incluso si los saudíes tienen la culpa, el episodio no debería descarrilar una alianza comercial y de defensa de Estados Unidos en la que ha apostado un inmenso capital político y eso es fundamental para sus ambiciones de presionar a Irán en una nueva política de confrontación.

"No me gusta el concepto de detener una inversión de 110,000 millones de dólares en Estados Unidos, porque sabes lo que van a hacer, van a tomar ese dinero y lo gastarán en Rusia o China", dijo Trump.

Aceptación de los autócratas

La aceptación de Trump de los saudíes es consistente con su admiración por los líderes fuertes de todo el mundo, a menudo antidemocráticos. Esto refleja un enfoque de la política exterior que depende en gran medida de la obtención de ventajas económicas y ofertas para Estados Unidos.

Pero los eventos recientes están aumentando la posibilidad de que Kushner haya sido sobrepasado por la traicionera jungla de la política de poder del Medio Oriente y la cuestión de si ha encadenado a Estados Unidos a MBS como una fuerza incontrolable e imprudente.

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El gobierno también puede tener que responder si su posición y su retórica, incluidas las afirmaciones de Trump de que los reporteros son el "enemigo del pueblo", han otorgado a sus aliados autocráticos la licencia para perseguir políticas aún más flagrantes.

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Las declaraciones del presidente mostraron cómo a menudo minimiza los valores estadounidenses, incluidos los derechos humanos y el imperio de la ley, que tradicionalmente han contribuido a moldear la política exterior estadounidense. Así que es posible que incluso la muerte de un reportero que trabajó para un periódico de EU y la posterior indignación global no logren cambiar su opinión.

Después de todo, Trump no ha sido disuadido en el pasado de sentarse con autócratas extranjeros a pesar de que fueron acusados, como los saudíes, de misiones de asesinato en el territorio de los aliados estadounidenses.

Trump se reunió con Vladimir Putin en Helsinki, Finlandia, después de que los espías del presidente ruso fueran acusados de intentar matar a un desertor ruso y su hija en Gran Bretaña con un agente nervioso.

Y Trump se reunió con Kim Jong Un en Singapur poco más de un año después de que los agentes norcoreanos fueran acusados de asesinar al medio hermano de Kim en un aeropuerto de Malasia con otro agente nervioso altamente tóxico.

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Aún así, la controversia sobre lo que se sospecha que los saudíes le hicieron a Khashoggi está exponiendo las vulnerabilidades políticas internas del enfoque de Trump.

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"La administración de Trump básicamente ha subordinado nuestra política en el Golfo a MBS, y ahora creo que estamos viendo el costo de esa decisión", dijo Max Boot, un comentarista de seguridad nacional de la CNN.

Si la política de Estados Unidos y Arabia Saudita se hubiera manejado de manera tradicional, con los detalles dejados a los diplomáticos de nivel inferior, habría sido más fácil pasar las preguntas al Departamento de Estado y aislar a la Casa Blanca de la presión política.

Pero Kushner es de la familia, y su canal hacia la realeza saudí hace imposible que Trump ponga distancia entre él y la fuente de la controversia, MBS.

De hecho, el príncipe heredero de la Arabia Saudita se acercó a Kushner directamente esta semana cuando estalló la tormenta sobre el tratamiento de Khashogui, según dijo una persona familiarizada con la llamada a Kevin Liptak de CNN.

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Pero en lo que podría interpretarse como un signo de preocupación por la gestión de Kushner de su cartera de política exterior, el asesor de seguridad nacional John Bolton y el secretario de Estado Mike Pompeo se unieron a la llamada.

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Al revelar que EU está trabajando con los turcos y los saudíes para averiguar qué le sucedió a Khashoggi, la Casa Blanca parece estar esperando que el mundo político comience a mirar hacia otro lado pronto.

Pero el papel secreto de Kushner, que no está sujeto al escrutinio y la responsabilidad que sería el caso si fuera un funcionario confirmado por el Senado, tiene a los críticos preocupados por lo que está sucediendo tras bambalinas.

Nayyera Haq, que era una alta funcionaria de la Casa Blanca en la administración de Obama, dijo que estaba preocupada por las llamadas telefónicas previas entre Kushner y MBS.

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"Supongo, dada la estrecha relación entre príncipe heredero y príncipe heredero, que era más probable que fuera sobre cómo se cubrirán y ayudarán mutuamente que sobre el uso del poder de EU para responsabilizar a Arabia Saudita por cualquiera de sus violaciones a los derechos humanos", dijo a Jake Tapper de CNN.

¿Salirse con la suya con un asesinato?

La posibilidad de que la Casa Blanca permita efectivamente que los saudíes se salgan con la suya con el asesinato está generando una creciente preocupación en el Capitolio, incluso entre los republicanos.

Parece existir un riesgo significativo de que la Casa Blanca se encuentre atascada en la política de Arabia Saudita, dado que el Congreso tiene que firmar acuerdos de armas, por ejemplo, y podría imponer sanciones al reino.

"Lo que estamos monitoreando es: ¿es este el momento en que los saudíes han ido demasiado lejos?" dijo Ryan Bohl, un experto en Medio Oriente y África del Norte en Stratfor, una firma de inteligencia geopolítica.

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Mientras que el gobierno insiste en que no sabe lo que le sucedió a Khashoggi, el presidente de Relaciones Exteriores del Senado, Bob Corker, fue claro.

"Mis instintos dicen que no hay duda de que el gobierno saudí hizo esto y mis instintos dicen que lo asesinaron", dijo el republicano de Tennessee a Manu Raju de CNN.

"Esto minará enormemente esa relación, al menos con el Congreso, y la administración tendrá que prestar atención a eso", dijo.

El senador John Thune, miembro del liderazgo del Partido Republicano de Dakota del Sur, advirtió que "este tipo de actividades afectarán nuestra relación con ellos, sin duda".

Y uno de los partidarios más vocales de Trump, el senador republicano Lindsey Graham de Carolina del Sur, ya ha dicho que habrá "un infierno que pagar" si las investigaciones demuestran que los saudíes mataron al periodista.

Si el Congreso aplicara medidas contra los saudíes, sería una ocasión rara el que el Congreso cuestione el enfoque de política exterior de la administración. Una vez anterior fue cuando los legisladores obligaron al presidente a imponer sanciones a Rusia.

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Entonces, es posible que el destino de Khashoggi marque otro punto de giro y que la administración pague un precio político interno tangible por su controvertido enfoque hacia los saudíes.

"Realmente lo que esperamos es que después de las elecciones intermedias este Congreso esté a punto de establecer un nuevo consenso bipartidista en el que hay formas inaceptables para que el ejecutivo se comporte en política exterior", dijo Bohl.

"No se limita (al asunto de) Arabia Saudita, sino que también buscamos en lugares como los aranceles, la forma en que se negocia el comercio", agregó. "¿Surgirá un nuevo consenso bipartidista de esto?"

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