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Washington busca salir del cierre de gobierno

Un plan del líder republicano en el Senado, Mitch McConell, consagra la propuesta de Trump de intercambiar protección para los 'dreamers' a cambio de recursos para el muro.
La verdad.
La verdad. El sufrimiento de las víctimas del cierre de gobierno en EU aún no es suficiente para cambiar el cálculo político de los actores clave.

WASHINGTON (CNN)- Puede parecer una farsa típica de Washington, pero un par de votos en el Senado esta semana podría ser el primer paso tentativo en un largo camino para salir del cierre de gobierno más largo de la historia.

La Casa Blanca, la Cámara demócrata y el Senado republicano están a punto de realizar un esfuerzo teatral para que parezca que están haciendo todo lo posible para restaurar los cheques de pago de 800,000 trabajadores federales.

El plan del líder republicano en la mayoría del Senado, Mitch McConnell, consagra la oferta del presidente Donald Trump de cambiar la protección temporal de algunos inmigrantes indocumentados por 5,700 millones de dólares en financiamiento para su totémico muro fronterizo.

"La oportunidad de poner fin a todo esto nos está mirando a la cara ... todo lo que debe suceder es que los demócratas estén de acuerdo en que es hora de poner al país por delante de la política, aceptar un 'sí' por una respuesta y votar para dejar atrás esta situación", dijo McConnell el martes.

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Un proyecto de ley demócrata rival que reabriría el gobierno, pero no financiaría el muro, se basa en una medida que ya llegó a la Cámara de Representantes y fue revelada por el líder de la minoría del Senado Chuck Schumer cuando calificó a McConnell de "coconspirador en el cierre".

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Pero a pesar de todo el ruido y los insultos, todos en ambos lados saben que el par de votos en el Senado casi con seguridad fracasará en las líneas partidistas, y es más una oportunidad para desahogar el impulso político que para romper el atasco. Por lo tanto, a menos que el presidente o sus opositores demócratas recientemente empoderados reciban algún tipo de capitulación milagrosa, es probable que nada de lo que suceda en los próximos días resulte en la solución del impasse.

Pero el Senado a menudo trabaja de maneras misteriosas.

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Una vez que la coreografía se ha agotado, y cada lado ha matado a la solución preferida del otro, existe la posibilidad de que un grupo de personas entre los líderes clave de la Cámara Demócrata y el Senado Republicano puedan encontrar una ruta de escape.

Al menos así es como suelen terminar los enfrentamientos entre cada extremo de la avenida Pennsylvania. Pero dada la naturaleza impetuosa de Trump, y su repentina decisión de desencadenar el cierre parcial del gobierno en primer lugar, nadie puede suponer si se aplicarán las reglas normales.

Si la táctica del Senado de dar dos pasos hacia atrás para avanzar uno parece absurda, la disputa sobre el discurso del Estado de la Unión de Trump que no permitió la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, mientras el gobierno está parcialmente cerrado, hace que la credulidad sea aún mayor.

La Casa Blanca solicitó, pero no se le concedió, que el sargento de armas de la Cámara de Representantes diera una explicación al presidente antes de su discurso, que se suponía que tendría lugar el próximo martes, lo que parece sugerir que Trump podría intentar presentarse de todos modos.

Iniciativas a favor de los afectados por el cierre parcial del gobierno de EU

Dado que presentarse en la cámara sin el permiso de Pelosi desataría un problema constitucional, Trump también está pensando en salir de la ciudad para dar un discurso del Estado de la Unión a sus partidarios, o algo menos de la mitad de la Unión, en un mitin estilo campaña.

¿Gasolina o leche?

Todos los juegos políticos pueden resultar viejos para los conocedores de la disfunción de Washington. Pero parece cada vez más absurdo para los trabajadores federales desesperados, que aparecen cada hora en las noticias por cable con relatos desgarradores sobre saltearse dosis de medicamentos vitales o no poder pagar su renta.

Francis Nichols III, un oficial de la corte de prisión preventiva dijo el martes a New Day de CNN que estaba escatimando gasolina para que "pueda comer y darle a mi hijo su leche de 55 centavos por día todos los días, por la leche extra que le gusta".

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J. David Cox, presidente nacional de la Federación Estadounidense de Empleados del Gobierno, tomó una cita del libro bíblico de Levítico para argumentar que las "manos contratadas", en este caso, los trabajadores del gobierno deben recibir su pago "antes de que llegue el final del día".

"Es inconcebible que el gobierno de Estados Unidos no pague a sus empleados que van a trabajar todos los días, brindando servicios al pueblo estadounidense y a todos los que visitan nuestro gran país", dijo Cox a Christiane Amanpour de CNN.

Pero la verdad brutal es que el sufrimiento de las víctimas del cierre aún no es suficiente para cambiar el cálculo político de los actores clave.

Podría ser diferente si los empleados de la Administración de Seguridad del Transporte en los puntos de control del aeropuerto se retiraran en masa para protestar por sus cheques de pago vacíos, en lugar de que cada vez más empleados falten por enfermedad. O si los reembolsos de impuestos para millones de estadounidenses fueran retenidos.

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Pero, a pesar del creciente enfoque de los medios en su situación, el sufrimiento de los trabajadores federales afectados todavía no impone suficiente presión política ni a Trump ni a los demócratas de Pelosi para forzar un rápido fin del cierre.

Las encuestas muestran que la mayoría de los estadounidenses culpan a Trump y no a los demócratas por el cierre. Esto significa que Pelosi, si bien puede lamentar el dolor de los trabajadores del gobierno, no tiene ninguna razón política convincente para ceder.

Y Trump ya ha demostrado que está más preocupado por no alienar a su base y los expertos conservadores que por ampliar su apoyo, por lo que puede preocuparse menos por alienar a los votantes no definidos que los otros presidentes.

Más que un cierre de gobierno normal

En un sentido más amplio, la fuerza laboral federal es un daño colateral en una lucha por el alma de la nación.

Esta disputa es más que un cierre del gobierno es un enfrentamiento potencialmente decisivo sobre un muro que es un problema existencial para el presidente y un símbolo de la inmoralidad nacional para los demócratas que se oponen a él.

Si Trump se da por vencido ahora, es posible que nunca obtenga la victoria que podría llevar a algún tipo de estructura en la frontera que pueda bautizar como el "muro" y utilizarlo como base de una campaña de reelección fundada en promesas mantenidas a partir de 2016.

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Si los demócratas ceden, recompensarán las demandas de Trump y lo invitarán a fabricar una crisis, como lo hizo cuando cerró partes del gobierno antes de Navidad, para hacer cumplir sus prioridades.

Un editorial del Washington Post el sábado que calificó a Trump como "poco confiable" y dijo que no debería ser recompensado por iniciar el cierre, pero que sin embargo llamó a los demócratas a comportarse como personas del Estado para trabajar por lograr un compromiso, enfureció a los progresistas.

La reacción fue una señal de que Pelosi puede enfrentar tanta presión por parte de su propio partido debido al cierre como Trump, y fue evidente que McConnell hizo referencia al artículo para molestar a los demócratas el martes.

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Una retirada demócrata plantearía la pregunta: si Trump consigue lo que más desea, ¿para qué fue realmente la victoria electoral intermedia de onda azul que les entregó a la Cámara en noviembre?

Pero el prolongado cierre también está empezando a mostrar a los demócratas lo difícil que será enfrentarse a Trump, quien no piensa dos veces en destruir las normas y jugar el juego de Washington sin reglas.

Tampoco hay mucha evidencia de que el presidente se sentirá conmovido por sus relatos de privación, a excepción de algunos comentarios imprevistos en los que presumió tener el apoyo de los trabajadores federales y un tuit en el que los llamó "GRANDES PATRIOTAS".

Una gran caída en las encuestas y una caída en los índices de aprobación que pueden atribuirse al cierre podrían potencialmente dejar a Trump sin otra opción que recurrir a sus partidarios republicanos en el Congreso para sacarlo del hoyo.

Pero tal cambio podría llevar tiempo.

Si los demócratas van a jugar contra Trump en su propio juego, podrían resultar culpables de una segunda ronda de cheques perdidos este viernes que afligen a la fuerza laboral del gobierno.

Ese es el riesgo que Pelosi y Schumer están comenzando a asumir en contra de un presidente que puede pensar que no tiene mucho que perder.

Phil Mattingly de CNN contribuyó a este reportaje.

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