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La UE y el Reino Unido alcanzan un acuerdo sobre su relación futura

Siete días antes de que se concrete el brexit y tras semanas de una dura negociación, Bruselas y Londres sellan un pacto de comercial.
jue 24 diciembre 2020 09:52 AM
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Cuatro años después del referendo por el que Reino Unido decidió salir de la UE, se concrete la salida del bloque.

Reino Unido selló este jueves un acuerdo comercial por el brexit con la Unión Europea, apenas siete días antes de que abandone uno de los mayores bloques comerciales mundiales, en su giro global más significativo desde que perdió el imperio.

"Este acuerdo significa una nueva estabilidad y certeza en lo que ha sido una relación a veces agria y difícil", afirmó el primer ministro británico Boris Johnson en Londres.

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Y dirigiéndose a sus ex socios europeos, aseguró: "Seremos sus amigos, sus aliados, su apoyo y, no lo olvidemos, su primer mercado porque, aunque hayamos abandonado la UE, este país permanece cultural, emocional, histórica, estratégica y geopolíticamente unido a Europa".

Para la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, implicada intensamente en la negociación hasta el último minuto, se trata de "un buen acuerdo, equilibrado, justo".

El Reino Unido seguirá siendo "un socio digno de confianza", dijo en Bruselas.

Este tratado de libre comercio "nos permitirá asegurarnos de que podemos dejar atrás el Brexit definitivamente", agregó, al tiempo que señaló que hasta lograrlo ha sido "un camino largo y sinuoso" pero "era un acuerdo por el que había que luchar”.

Reino Unido comienza una nueva etapa, separado de la Unión Europea

Fin de la incertidumbre

Este histórico acuerdo llega cuatro años y medio después del referéndum de 2016 en el que los británicos decidieron por 52% de votos poner fin a casi cinco décadas de una tensa relación con la Unión Europea y convertirse en el primer país que abandona el bloque.

Aquella votación dividió a la población y a sus políticos. Provocó la dimisión, primero, del primer ministro conservador David Cameron y, después, de su sucesora Theresa May. Ambos recibieron el jueves con los brazos abiertos el fin a años de incertidumbre.

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El Reino Unido abandonó oficialmente la Unión Europea el pasado 31 de enero gracias a la aplastante mayoría parlamentaria lograda por Johnson en las legislativas de diciembre de 2019.

El país entró entonces en un periodo de transición que termina este 31 de diciembre a las 11:00 pm GMT (5:00 pm hora de la Ciudad de México) en que saldrá definitivamente del mercado único y la unión aduanera.

Sin un acuerdo con los 27, las relaciones entre ambas partes habrían pasado a regirse por las normas de la Organización Mundial del Comercio (OMC), que implican aranceles y cuotas y una montaña de formalidades burocráticas que amenazaban con colapsar los puertos británicos, provocar desabatecimiento de productos y disparada de precios.

Medios empresariales británicos reaccionaron con alivio al ver esfumarse la amenaza de una ruptura brutal, pero la libra esterlina perdió parte del terreno ganado en los últimos días.

Esta salida debilita sin embargo la unidad del Reino Unido, dando argumentos a los independentistas de Escocia, una nación de 5.5 millones de habitantes que votó muy mayoritariamente contra el brexit.

"Llegó el momento de trazar nuestro propio futuro como nación europea independiente", tuiteó la primera ministra escocesa, Nicola Sturgeon, recordando que “el brexit llega contra la voluntad del pueblo de Escocia", que votó en un 62% por la permanencia en la UE.

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Hasta el final, la pesca

Tras una larga noche de negociación en Bruselas, surgieron el jueves problemas de última hora con las cuotas pesqueras que mantuvieron a todos en vilo, llegando incluso a hacer temer un fracaso.

El acceso de los pescadores europeos a los ricos caladeros británicos fue así hasta el final un escollo en las conversaciones, que ya habían resulto cuestiones espinosas como las formas de protegerse de la competencia desleal.

La cuestión pesquera no tiene gran peso económico pero sí una importancia política y social para Estados miembros como Francia, Holanda o Dinamarca. Y para el Reino Unido, que convirtió este tema en la prueba de su soberanía recuperada.

Con este desbloqueo al filo de la Nochebuena queda teóricamente tiempo suficiente para que el acuerdo sea aprobado por los 27 países miembros de la UE y pueda entrar en vigor el 1 de enero.

Este complejo texto, 2,000 páginas según medios británicos, tendrá aún que ser ratificado por el Parlamento Europeo y los diputados británicos de Westminster.

Estos últimos se reunirán el 30 de diciembre. Gracias a la mayoría de Johnson, el texto tiene garantizada su aprobación en el Reino Unido. Además, la oposición laborista anunció que votará a favor.

Se desconoce cuándo se reunirá el Parlamento Europeo, pero el acuerdo podría entrar en vigor provisionalmente sin su ratificación a la espera de su regreso en enero.

El presidente del Europarlamento, David Sassoli, saludó el pacto, pero advirtió que los diputados examinarán el texto "antes de decidir si da o no su aprobación el año próximo”.

Lograr un acuerdo de estas características en solo diez meses constituye una proeza para Londres y Bruselas, pues negociaciones así suelen demorar años.

Con este nuevo tratado comercial, la UE ofrece a su ex socio un acceso inédito sin aranceles ni cuotas para su inmenso mercado de 450 millones de consumidores.

Esta apertura irá acompañada de estrictas condiciones: las empresas del Reino Unido deberán respetar un número de normas que evolucionarán con el paso del tiempo en materia de medioambiente, derechos laborales y fiscales, para evitar cualquier competencia desleal.

Los líderes europeos subrayan su unidad ante Londres

El vecino más cercano del Reino Unido, el primer ministro irlandés, Micheál Martin, celebró el pacto alcanzado después "de cuatro largos años de negociaciones", que en los últimos días se intensificaron para superar los escollos en materia de pesca, gobernanza y competencia.

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, destacó por su parte la "unidad y firmeza" de los europeos en las negociaciones para el brexit, que han dado resultados para conseguir un acuerdo "esencial" para proteger a "nuestros ciudadanos, nuestros pescadores, nuestros productores", señaló en Twitter.

Francia había defendido la necesidad de alcanzar un acuerdo antes de final de año, aunque hasta el último momento se ha mantenido firme para defender los intereses de los pescadores franceses que faenan en aguas británicas, uno de los últimos escollos para el pacto.

"Bienvenido el principio de acuerdo entre la UE y Reino Unido", ha dicho el presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, en un mensaje en la red social Twitter, al tiempo que ha felicitado al negociador jefe de la Unión, el francés Michel Barnier y a la presidenta de la CE.

Sánchez añadió que los Estados miembros examinarán el pacto, que tiene unas 2,000 páginas, y que el Consejo Europeo "se pronunciará en los próximos días".

Por su parte, la ministra de Exteriores de España, Arancha González Laya, dijo a Efe que este principio de acuerdo comercial entre la UE y el Reino Unido supone un éxito de la estrategia de "unidad, firmeza y responsabilidad" de los Veintisiete, así como de defensa de los intereses de los ciudadanos de la UE, agentes económicos, turistas, estudiantes o profesionales, entre otros.

"Con este acuerdo sentamos las bases para un nuevo capítulo en nuestras relaciones. Reino Unido seguirá siendo, también fuera de la Unión Europea, un socio importante para Alemania y para la Unión Europea", subrayó la canciller de Alemania, Angela Merkel en un comunicado.

En caso de una ruptura brutal, el Reino Unido habría perdido mucho más que Europa: los británicos exportan un 47% de sus productos hacia el continente, cuando la UE solo exporta un 8% de sus mercancías al otro lado del Canal de la Mancha.

Con información de AFP, EFE y Reuters

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