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Donald Trump se enfrenta su primer juicio penal en Nueva York

El expresidente comparece ante un tribunal en Manhattan por los cargos derivado del pago que dio a una actriz de cine para adultos para comprar su silencio.
lun 15 abril 2024 01:32 PM
El expresidente de Estados Unidos Donald Trump llega a la Corte criminal de Manhattan con su equipo legal ante el inicio de la selección del jurado en Nueva York, Nueva York el 15 de abril de 2024.
Aunque el caso es considerado como el menos trascendente de los cuatro procesos penales a los que se enfrenta, es el único que tiene garantizado ir a juicio antes de las elecciones del 5 de noviembre.

El juicio penal contra Donald Trump, el primer expresidente de la historia de Estados Unidos que se sienta en el banquillo, arrancó este lunes en un tribunal de Nueva York, en plena campaña presidencial de 2024.

El expresidente compareció ante el tribunal de Manhattan por los cargos derivados del pago de dinero para silenciar a una actriz porno que podría complicar su intento de recuperar la Casa Blanca.

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Vestido con su característico traje azul y corbata roja, Trump, de 77 años, se sentó a la mesa de la defensa mientras el juez Juan Merchán denegaba las peticiones de sus abogados para que el magistrado se inhibiera del caso y ampliara el interrogatorio a los posibles miembros del jurado.

El equipo legal de Trump ha presentado durante meses un aluvión de mociones legales para retrasar o desbaratar los cuatro casos penales contra él.

Merchan, de origen colombiano, abrió el juicio y, una vez más, rechazó el pedido del magnate de 77 años de apartarse del caso.

"Esto es un asalto a Estados Unidos. Nunca había ocurrido nada parecido", dijo el republicano a su llegada al tribunal.

La acusación contra Trump

Los fiscales del estado de Nueva York le acusan de falsificar registros para encubrir un pago de 130,000 dólares en los últimos días de la campaña presidencial de 2016 para comprar el silencio de la actriz porno Stormy Daniels sobre un encuentro sexual que ella ha dicho que tuvieron en 2006, para proteger su campaña presidencia de 2016, que finalmente ganó ante la demócrata Hillary Clinton.

El multimillonario no está acusado por el pago en sí para ocultar una relación sexual que él siempre ha negado, sino por haberlo disfrazado como gastos legales de la Organización Trump, la empresa familiar, lo que puede acarrearle una condena de hasta cuatro años de cárcel.

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Trump enfrenta 34 cargos por falsificación de documentos contable de la Organización Trump para camuflar los pagos, que adelantó de su bolsillo el entonces abogado del expresidente, Michael Cohel, hoy declarado un enemigo jurado y quien será uno de los testigos clave de la acusación.

En el juicio, el fiscal Alvin Bragg, tendrá que demostrar qué sabía Trump de dichos pagos, por los que Cohen ya fue condenado.

Sin embargo, la sentencia no sería obstáculo para que se presente a las elecciones presidenciales del 5 de noviembre, en las que se enfrentará por segunda vez al demócrata Joe Biden, que le derrotó en los comicios de hace cuatro años. Ni siquiera para que ejerza la presidencia.

¿Cómo se elegirá al jurado?

Se espera que la selección de 12 miembros del jurado y seis suplentes de entre un grupo de residentes en Manhattan dure aproximadamente una semana, a la que seguirá el testimonio de los testigos, en un juicio al que Trump está obligado a asistir y que se espera dure hasta mayo.

El juez, la fiscalía y la defensa iban a proceder a la selección de entre "500 candidatos potenciales" a los doce jurados y seis suplentes que tendrán la responsabilidad de declarar por unanimidad al magnate "culpable" o "no culpable", un proceso que puede llevar varios días.

Los candidatos por sorteo tienen que responder a un minucioso cuestionario sobre sus simpatías políticas en una ciudad con el corazón mayoritariamente demócrata y, sobre todo, sobre su imparcialidad y capacidad para definir la suerte de uno de los políticos más influyentes de los últimos tiempos, tanto en Estados Unidos como en el mundo.

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¿Cuáles pueden las consecuencias?

Aunque el caso es considerado por algunos expertos legales como el menos trascendente de los cuatro procesos penales a los que se enfrenta, es el único que tiene garantizado ir a juicio antes de las elecciones del 5 de noviembre.

“Lo que está en juego es mucho, porque Trump y sus abogado han logrado hasta ahora retrasar los otros juicios”, dice a la AFP Carl Tobias, profesor de derecho de la Universidad de Richmond

En sus otros tres casos penales, se le acusa de manejo indebido de información clasificada y de intentar anular su derrota en las elecciones de 2020 ante el demócrata Joe Biden.

Un sondeo de Reuters/Ipsos publicado la semana pasada reveló que casi dos de cada tres votantes consideraban las acusaciones del caso al menos algo graves. Uno de cada cuatro de sus compañeros republicanos y la mitad de los independientes dijeron que no votarían a Trump si fuera condenado por un delito grave.

Con información de AFP y Reuters

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