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5 puntos para entender las diferencias entre los terremotos de Japón y Ecuador

Los sismos registrados la semana pasada en estos dos países han generado conmoción por el corto lapso entre ellos, pero, ¿qué tienen en común?
lun 18 abril 2016 01:41 PM
Este sábado se registró un terremoto magnitud 7.8 en escala Richter en el país sudamericano, luego de que otro sismo sacudiera Japón horas antes.
Terror y sufrimiento en Ecuador El sismo de magnitud 7.8 que se registró en Ecuador fue mucho más potente que los dos que sacudieron a Japón en días anteriores. (Foto: GUILLERMO GRANJA/REUTERS)

Varios millones de sismos ocurren anualmente, pero la mayoría pasan desapercibidos porque son muy pequeños, dice el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS por sus siglas en inglés).

Pero tres terremotos recientes —el jueves y el sábado en Japón, y la noche del sábado en Ecuador — han causado mucha conmoción debido a su gran destrucción.

Estas son cinco puntos que hay que tener en cuenta sobre esos sismos:

1. ¿Están relacionados los sismos de Ecuador y de Japón?

Es muy pronto para decirlo, dice Paul Caruso, geofísico del USGS.

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"Ha pasado un día del sismo en Ecuador y dos del de Japón, así que no se ha hecho investigación real sobre si esos sismos están conectados", dijo este domingo.

"Usualmente no pensamos que los terremotos estén conectados de un lado al otro del océano", dijo Carusso, pero hay investigación en este momento sobre "activación remota", la idea de que un gran terremoto puede causar otro a una larga distancia.

La distancia entre Japón y Ecuador es de 15,445 kilómetros.

Recomendamos: El gran terremoto que se espera en California... nadie está a salvo

2. ¿Qué pasa con el Cinturón de Fuego?

Ambos terremotos ocurrieron en el área que tiene forma de herradura y que la Sociedad Geográfica Nacional define como "una serie de volcanes y lugares de actividad sísmica, o terremotos, en los bordes del Océano Pacífico.

Pareciera más que coincidencia que los terremotos ocurrieran con días de diferencia. Pero también es cierto que la mayor parte de los terremotos del mundo –alrededor de 90%– ocurren en el Cinturón de Fuego, según la Sociedad Geográfica Nacional.

Japón y Ecuador están distanciados por más de 15,000 kilómetros, y los científicos aún creen que es muy temprano para determinar si existe alguna relación entre los sismos.
Japón y Ecuador están distanciados por más de 15,000 kilómetros, y los científicos aún creen que es muy temprano para determinar si existe alguna relación entre los sismos.

Lee: Cómo ayudar a los afectados por el sismo de Ecuador

3. ¿Cómo se comparan en intensidad los terremotos de Japón y Ecuador?

El terremoto de Ecuador fue casi 16 veces más fuerte que el que ocurrió en Japón este sábado por la mañana, según el USGS.

Ecuador fue sacudido por un terremoto magnitud 7.8, Japón por uno magnitud 7.0. La diferencia entre ambos es de 15.848, según la calculadora sísmica de la institución.

Si eres un genio de las matemáticas y quieres conocer la fórmula , la puedes consultar en la página del USGS.

4. ¿Es este el terremoto más fuerte de Ecuador?

No. El 31 de enero de 1906, un terremoto de magnitud 8.8 sacudió las costas entre Ecuador y Colombia, generando un tsunami que mató entre 500 a 1,500 personas, según el USGS.

El 14 de mayo de 1942, un terremoto de 7.8 ocurrió a 43 kilómetros al sur del epicentro del terremoto reciente.

El terremoto de este sábado es el más mortífero que sacude al país desde marzo de 1987 cuando uno de magnitud 7.2 mató a 1,000 personas, según USGS.

Lee: La esperanza se derrumba mientras se recuperan decenas de cuerpos en Ecuador

5. ¿Qué tan seguido ocurren terremotos de esta magnitud?

Terremotos de magnitud entre 7.0 y 7.9 ocurren unas 15 veces al año , según la información que la USGS ha recolectado por décadas.

Los más grandes —magnitud 8.0 en adelante— ocurren una vez al año.

Ecuador: la reconstrucción tras el sismo de magnitud 7.8

Advertencia fotogalería explícita

Advertencia fotogalería explícita

Advertencia fotogalería explícita
Equipos de emergencia continúan con los trabajos de recuperación de cuerpos de los escombros a cuatro días del terremoto.

Labores de recuperación

Equipos de emergencia continúan con los trabajos de recuperación de cuerpos de entre los escombros a cuatro días del terremoto.
RODRIGO BUENDIA/AFP
Continúan en Ecuador los entierros de las víctimas del terremoto registrado el 16 de abril.

Entierros masivos

Un par de soldados acomoda los ataúdes que se usarán para las víctimas mortales en Pedernales.
GUILLERMO GRANJA/REUTERS
Algunos de los caminos y carreteras continúan fuera de servicio por los severos daños que sufrieron.

Incomunicaciones

Algunos de los caminos y carreteras entre Jama y Pedernales siguen fuera de servicio por los severos daños que sufrieron.
GUILLERMO GRANJA/REUTERS
Varias víctimas del terremoto que perdieron sus casas permanecen en los refugios, otras duermen fuera de sus casas para resguardar su patrimonio.

Refugios insuficientes

Varias víctimas del terremoto que perdieron sus casas permanecen en los refugios, otras duermen fuera de sus casas para resguardar lo poco que les queda de patrimonio.
GUILLERMO GRANJA/REUTERS
Una familia lava los pocos trastes que guarda en un refugio improvisado en una montaña cerca de Jama.

En espera de alimentarse

Una familia lava los pocos trastes que guarda en un refugio improvisado en una montaña cerca de Jama.
GUILLERMO GRANJA/REUTERS
Los miles de daminificados reciben ayuda alimentaria proveniente de varios países.

En espera de ayuda

Los miles de daminificados reciben ayuda alimentaria proveniente de varios países.
LUIS ACOSTA/AFP
Dos bomberos rescatistas hacen una pausa en las tareas de búsqueda de víctimas en Portoviejo.

Un receso

Dos bomberos rescatistas hacen una pausa en las tareas de búsqueda de víctimas en Portoviejo.
Pobladores de La Chorrera lloran a sus difuntos, un día después de haber recuperado sus cuerpos.

La despedida

Pobladores de La Chorrera lloran a sus difuntos, un día después de haber recuperado sus cuerpos.
José Jácome/EFE
Las escenas de llanto, especialmente por las pérdidas humanas, se repiten en las zonas afectadas.

Dolor

Las escenas de llanto, especialmente por las pérdidas humanas, se repiten en las zonas afectadas.
Reuters/Especial
Después de pasar la noche en refugios improvisados, los ciudadanos de Pedernales regresaron a las calles de Pedernales para la revisión de los daños.

Revisión de daños

Después de pasar la noche en refugios improvisados, los ciudadanos de Pedernales regresaron a las calles para la revisión de los daños.
José Jácome/EFE
Rescatistas y equipos médicos revisan los signos de una mujer que fue rescatada entre los escombros en Pedernales.

Aferrarse a la esperanza

Rescatistas y equipos médicos revisan los signos de una persona rescatada entre los escombros en Pedernales.
José Jácome/EFE
Un par de manos alcanzan a verse dentro de una hielera, donde los rescatistas colocan los cuerpos recuperados.

Escenas de muerte

Un par de manos alcanza a verse dentro de una hielera, donde los rescatistas colocan los cuerpos recuperados.
GUILLERMO GRANJA/REUTERS
Las escenas de edificios derrumbados se repiten en varios metros, como esta en Porto Viejo.

Pérdidas

Las escenas de edificios derrumbados se repiten en varios metros, como esta en Porto Viejo.
JUAN CEVALLOS/AFP
Los trabajos de remoción de escombros comenzaron muy temprano este domingo, para intentar recuperar algo de lo perdido entre kilos de cemento.

Limpieza

Los trabajos de remoción de escombros comenzaron muy temprano este domingo, para intentar recuperar algo de lo perdido entre kilos de cemento.
José Jácome/EFE
La policía descubre el cuerpo de un niño entre los escombros de un edificio en el vecindario de Tarqui, en Manta.

Vidas perdidas

La policía descubre el cuerpo de un niño entre los escombros de un edificio en el vecindario de Tarqui, en Manta.
GUILLERMO GRANJA/REUTERS
Socorristas del equipo Búsqueda y Rescate Urbano de El Salvador se prepara para salir a Ecuador con el fin de ayudar en tareas de rescate y humanitarias.

Preparativos

Socorristas del equipo Búsqueda y Rescate Urbano de El Salvador se prepara para salir a Ecuador con el fin de ayudar en tareas de rescate y humanitarias.
Oscar Rivera/EFE
Unos soldados revisan los daños de una escultura en el aeropuerto de Eloy Alfaro en Manta, en la costa del Pacífico.

Daños aéreos

Unos soldados revisan los daños de una escultura en el aeropuerto de Eloy Alfaro en Manta, en la costa del Pacífico.
GUILLERMO GRANJA/REUTERS
Integrantes de la Cruz Roja llegan al aeropuerto de Eloy Alfaro en Manta la mañana de este domingo.

Reforzar la ayuda

Integrantes de la Cruz Roja llegan al aeropuerto de Eloy Alfaro en Manta la mañana de este domingo.
GUILLERMO GRANJA/REUTERS
Un equipo de voluntarios en la capital Quito clasifica los zapatos que donarán a los afectados.

Recolección

Un equipo de voluntarios en la capital Quito clasifica los zapatos que donarán a los afectados.
JUAN RUIZ/AFP
Habitantes de Quito acuden a los centros de acopio a entregar enseres y alimentos para los afectados.

A entregar ayuda

Habitantes de Quito acuden a los centros de acopio a entregar enseres y alimentos para los afectados.
FREDY CONSTANTE/EFE
Algunos hospitales como el 'Rafael Rodríguez Zambrano' en Manta se vieron superados por el número de heridos que llegó, por lo que tuvieron que habilitar camillas en las afueras del recinto.

Improvisación

Algunos hospitales como el 'Rafael Rodríguez Zambrano' en Manta se vieron superados por el número de heridos que llegó, por lo que tuvieron que habilitar camillas en las afueras del recinto.
GUILLERMO GRANJA/REUTERS
Un equipo de rescatistas intenta recuperar a sobrevivientes en un edificio colapsado en la ciudad de Manta el sábado por la noche.

Contrarreloj

Un equipo de rescatistas intenta recuperar a sobrevivientes en un edificio colapsado en la ciudad de Manta el sábado por la noche.
ARIEL OCHOA/AFP
Entre los primeros llamos de urgencia que atendieron los rescatistas fue el de una caída de un puente sobre un automóvil en Guayaquil.

Los primeros daños

Entre los primeros llamados de socorro que atendieron los rescatistas fue el de una caída de un puente sobre un automóvil en Guayaquil.
MARCOS PIN MENDEZ/AFP
Un perro camina enfrente de una casa semiderrumbada en Guayaquil.

Daños

Un perro camina enfrente de una casa semiderrumbada en Guayaquil.
MARCOS PIN MENDEZ/AFP
Los pobladores de Pedernales pasaron la noche en busca de refugio por temor a réplicas.

Una noche en vela

Los pobladores de Pedernales pasaron la noche en busca de refugio por temor a réplicas.
José Jacome/EFE
La intensidad del terremoto en Ecuador se sintió en Cali, donde un hospital tuvo que evacuar a los pacientes.

Repercusiones en Colombia

La intensidad del terremoto en Ecuador se sintió en Cali, donde un hospital tuvo que evacuar a los pacientes.
JAIME SALDARRIAGA/REUTERS

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