Esteban Moctezuma: ascenso, retiro y regreso en la política

El ahora colaborador de López Obrador construyó redes durante 25 años como político del PRI; tras su retiro, ha dirigido los esfuerzos de beneficencia del empresario Ricardo Salinas Pliego.
Polifacético  Moctezuma Barragán ha fungido como funcionario en las áreas de Desarrollo Social, Gobernación y Economía; además, se ha desempeñado como legislador, dirigente partidista y emprendedor social.  (Foto: Cuartoscuro)
José Roberto Cisneros
CIUDAD DE MÉXICO (Expansión) -

En 25 años de militancia en el PRI, Esteban Moctezuma Barragán ascendió a los círculos más altos del poder, para retirarse súbitamente y, 15 años después, regresar pero ahora al lado de Andrés Manuel López Obrador.

A lo largo de su actividad pública, Moctezuma Barragán ha tejido redes con personajes de poder político y económico pertenecientes a diversos círculos: cercanos a los liderazgos de Carlos Salinas, Ernesto Zedillo, Francisco Labastida y el empresario Ricardo Salinas Pliego, y se le vinculó con la exdirigente de los maestros, Elba Esther Gordillo.

En su carrera política, se desempeñó en altos cargos en el Poder Ejecutivo, como senador en el Legislativo, así como en la dirigencia partidista y en la coordinación de campañas electorales. En 1999, cortó de tajo su actividad política pública e incluso puso fin a su militancia en el PRI, y se ha dedicado en los últimos 15 años a la beneficencia, desde la Fundación Azteca de Salinas Pliego.

Ahora, de cara a la elección de 2018, López Obrador lo revivió políticamente, al designarlo como responsable de desarrollo social en el grupo que convocó para analizar las propuestas con las que intentará, por tercera ocasión consecutiva, ganar la Presidencia de la República.

En el ocaso del PRI hegemónico

Desde los 19 años, empezó a trabajar como funcionario del área económica en los gobiernos de Luis Echeverría y José López Portillo. Posteriormente, se desempeñó como secretario particular de Francisco Labastida, entonces titular de Energía y Minas, a quien siguió en su gestión como gobernador de Sinaloa (1987-1992).

Moctezuma Barragán se incorporó en 1992 al equipo de Ernesto Zedillo, entonces secretario de Educación Pública, y se le atribuye la negociación de la descentralización del sistema educativo, en particular con el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación (SNTE), entonces dirigido por Elba Esther Gordillo, a quien se consideró cercano.

La influencia en el equipo de Zedillo se reflejó en que Moctezuma Barragán fue el coordinador de su campaña presidencial en 1994.

Durante el sexenio de Zedillo, él y Labastida se convirtieron en compañeros de gabinete. En menos de un año al frente Gobernación (1994-1995), enfrentó el conflicto con la guerrilla del Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN).

Posteriormente, rindió protesta como senador (1997). Entonces coincidió con actuales miembros de Morena como Layda Sansores, entonces priista, y Carlos Payán, postulado por el PRD, así como con Gordillo. Un año después solicitó licencia para regresar al gabinete de Zedillo como secretario de Desarrollo Social (1998-1999) y su suplente fue la actriz Silvia Pinal.

Legislador
Legislador  Moctezuma Barragán en sus tiempos de senador de la República.  (Foto: Cuartoscuro)

Cuando el exmandatario sinaloense se convirtió en candidato presidencial, en el 2000, asumió como coordinador de campaña del priista.

Tras el fracaso electoral, Moctezuma Barragán se retiró de la política, incluyendo su militancia en el PRI, partido del que fue secretario general del PRI durante las presidencias de María de los Ángeles Moreno (1994) y de Dulce María Sauri (1999).

Dirigente partidista
Dirigente partidista  Moctezuma Barragán fue secretario general del PRI durante las presidencias de Dulce María Sauri y María de los Ángeles Moreno.  (Foto: Cuartoscuro)

Cerca de Salinas, lejos de la izquierda

Aunque desde entonces no colabora públicamente en el servicio público ni con los partidos, mantiene aceitadas sus redes con políticos a través de la Fundación Azteca —institución de beneficencia de Grupo Salinas que realiza proyectos educativos, ecológicos y culturales, entre otros—, a la que se incorporó desde 2002, así como en Compromiso Social por la Calidad de la Educación, la Fundación Mexicana para la Salud y el patronato del Instituto Nacional de Salud Pública. Es común verlo retratado con gobernantes y funcionarios de todos los niveles en eventos de asistencia pública.

Sector social
Sector social  Esteban Moctezuma fue galardonado en 2015 durante los premios a la Radio y la Televisión que entrega la CIRT, acto encabezado por el presidente Enrique Peña Nieto.

El acercamiento con López Obrador sorprendió no sólo por su pasado priista, sino por su vínculo con Salinas Pliego, a quien el líder de izquierda ubica en “el grupo de potentados surgidos de las privatizaciones”. En su libro La mafia que se adueñó de México... y el 2012 (Grijalbo), López Obrador incluye al empresario en dicha categoría de “multimillonarios” que —desde su perspectiva— constituyen el “supremo poder oligárquico” que consolidó su influencia a partir de 2006.

En particular, sobre el concesionario de TVAzteca —de quien señala que “actúa en solitario”, es decir, sin coordinarse con los demás integrantes de lo que llama “la mafia del poder”—, López Obrador señala que en el 2000 utilizó a la televisora para afectar su campaña, aunque —relata— posteriormente dialogaron y desde entonces “la relación ha sido de respeto en el marco de las limitaciones que le imponen sus convicciones e intereses”.

El entorno de Salinas Pliego ha sido vinculado con el Partido Verde; su hija Ninfa es senadora por este instituto político —aliado del PRI—, igual que Luis Armando Melgar, exdirector de Proyecto 40, otro canal de TVAzteca.

Además, el empresario, a través de su Fundación, ha desarrollado desde el sexenio anterior una intensa actividad en Chiapas, a la cual ha dado continuidad en la presente administración del gobernador Manuel Velasco, militante del PVEM. En 2010, inversionistas encabezados por Grupo Salinas compraron el equipo de futbol Jaguares de Chiapas; tres años después, el consorcio revendió al club.

La relación con AMLO

Moctezuma Barragán relató a Radiofórmula que conoció a López Obrador en 1994 siendo secretario de Gobernación y cuando el izquierdista fue candidato del PRD a gobernador de Tabasco; López Obrador entonces se inconformó con el resultado electoral y Moctezuma Barragán dialogó con él en este contexto. Posteriormente, agregó Moctezuma Barragán, la relación siguió con él al frente de Fundación Azteca.

Otro punto de encuentro entre ambos es el hermano de Esteban, Pablo Moctezuma Barragán, delegado en Acapotzalco por Morena, quien ya había sido jefe en la demarcación en 1997, pero por el PRD. Otros integrantes de la familia Moctezuma Barragán son Javier, exsubsecretario de población, Migración y Asuntos Religiosos de la Segob y del Trabajo, así como exembajador en El Vaticano; Andrés, exfuncionario del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), además de artista y académico; Felipe, exfuncionario en la Secretaría de Salud y del Instituto Nacional de Bellas Artes (INBA), y Gonzalo, exfuncionario en Salud.

El campo de las ideas

Moctezuma Barragán es autor del libro La educación pública frente a las nuevas realidades, parte de la colección Una visión de la modernización de México del Fondo de Cultura Económica, en la que también participan exfuncionarios del gobierno de Carlos Salinas como José Ángel Gurría, Luis Téllez, Andrés Rozental o Rafael Tovar y de Teresa.

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También es coautor de Por un gobierno con resultados. El servicio civil de carrera: Un sistema integral de profesionalización, evaluación y desempeño de los servidores públicos en México junto con Andrés Roemer, quien fue su colaborador en Gobernación y Sedesol, también compañero como colaborador de Grupo Salinas y exfuncionario diplomático en el gobierno del presidente Enrique Peña Nieto.

Estudió Economía en la UNAM y en Cambridge, y se ha desempeñado como académico en El Colegio de México (Colmex) y en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

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