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Productores de pollo son demandados en EU por prácticas anticompetitivas

Productores como Pilgrim's Pride son acusados por distribuidores de manipular el mercado desde 2008 y de subir los precios de manera artificial.
Colusión
Sospecha Los productores habrían manipulado igualmente un indicador llamado Georgia Dock, que determina el precio del pollo, pero que es calculado con información proporcionada por los mismos industriales. (Foto: pixdeluxe/Getty Images)

Los grandes productores de pollo de Estados Unidos fueron demandados por dos distribuidores que los acusan de manipular el mercado desde 2008 y de subir los precios de manera artificial, en un sector que representa casi 30,000 millones de dólares al año.

Los distribuidores Sysco y US Food afirmaron que, enfrentados a bajos precios y "ganancias anémicas" en 2008, los productores de pollo redujeron su población de gallinas ponedoras voluntariamente y de manera concertada, para asegurar que el nivel de su producción disminuiría, según documentos consultados por la AFP.

Los productores habrían establecido entre ellos una "disciplina", llegando incluso a coordinar la comunicación para promover las ventajas de esta "disciplina" en el mercado, según los expedientes de dos demandas distintas interpuestas el martes por Sysco y US Food frente a un tribunal Federal de Illinois.

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Para beneficiarse de una mejor imagen, los productores habrían utilizado las cifras de mercado que proporciona la empresa Agri Stats, que también fue demandada.

Los productores habrían manipulado igualmente un indicador llamado Georgia Dock, que determina el precio del pollo, pero que es calculado con información proporcionada por los mismos industriales, en una base declarativa.

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Este indicador se suprimió a finales de 2016 y en mayo de 2017 el fiscal del estado de Florida abrió una investigación sobre eventuales manipulaciones.

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Según el departamento estadounidense de Agricultura, la producción de pollos criados por su carne en 2016 llegó a 26,000 millones de dólares en Estados.

Preguntado por la AFP Pilgrim's Pride, uno de los más importantes productores de pollo, afirmó que esta acción en la justicia "no tiene fundamento". "Estamos impacientes de poder hacer valer nuestros interés en este proceso", añadió el grupo por medio de un portavoz.

Otro gigante estadounidense de la cría de aves de corral, Tyson Foods, explicó también que "esas acusaciones (estaban) sin fundamento", según un vocero del grupo. "Continuaremos defendiendo con vigor nuestra compañía".

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Sysco indicó en su demanda que Fieldale Farms, un pequeño productor de Georgia, aceptó desembolsar 2.25 millones de dólares en un acuerdo amigable.

Sysco y US Foods no han establecido el monto deseado por daños e intereses causados.

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