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Reino Unido lanza su "New Deal" por 5,000 millones de libras

El primer ministro Boris Johnson presenta un plan de inversión en infraestructura para construir escuelas, hospitales y caminos.
mar 30 junio 2020 11:27 AM
Construir, construir, construir...
Exhortando a los británicos a "construir, construir y construir", Johnson anunció planes para acelerar el gasto del gobierno en infraestructuras.

El primer ministro de Reino Unido, Boris Johnson, prometió este martes sacar a la economía del país de la crisis provocada por el coronavirus, acelerando la inversión en infraestructuras y relajando las normas de planificación inmobiliaria.

"Reconstruir mejor, reconstruir más verde, reconstruir más rápido", fue la promesa lanzada el martes Johnson al presentar un plan inspirado del "New Deal" estadounidense que con 5,000 millones de libras busca sacar al Reino Unido de la crisis en que lo sumió el coronavirus.

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En aquella campaña electoral, el líder conservador ya se había comprometido a inyectar millones en los servicios públicos para reducir una desigualdad galopante.

A medida que Reino Unido sale del confinamiento, Johnson está tratando de superar las críticas a la gestión de la pandemia por parte de su gobierno con un plan para reparar el daño económico y reformar el país.

"No podemos seguir siendo simplemente prisioneros de la crisis", dijo Johnson. "Debemos trabajar rápido porque ya hemos visto la vertiginosa caída del PIB y sabemos que la gente está preocupada ahora por sus empleos y negocios".

El COVID-19 dejó más de 43,500 muertos en el Reino Unido, el país más golpeado de Europa, y tres meses de confinamiento después, por lo que este impulso es más necesario de que nunca.

Sobre todo, teniendo en cuenta que las restricciones pueden volver en cualquier momento, como demostró la ciudad de Leicester, donde el lunes las autoridades decidieron volver a cerrar comercios y escuelas tras una disparada en las infecciones de coronavirus.

Solo en el mes de abril, el confinamiento impuesto en el país el 23 de marzo y levantado progresivamente desde hace un mes, provocó una caída del 20.4% del Producto Interior Bruto (PIB) británico, un récord histórico.

Sin más ayuda del gobierno, el desempleo podría alcanzar niveles de los años 1980 y superar el pico de 3.3 millones de parados alcanzado en 1984, según un análisis de la Biblioteca de la Cámara de los Comunes citado por el diario The Observer.

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Escuelas, hospitales, viviendas

Exhortando a los británicos a "construir, construir y construir", Johnson anunció planes para acelerar el gasto del gobierno en infraestructuras y reducir la burocracia para facilitar el desarrollo inmobiliario.

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"Construiremos hospitales, colegios y universidades, pero lo haremos de forma más verde para edificar un Reino Unido más bonito", declaró.

Johnson prometió que el país no volverá a la austeridad impuestas por sus colegas conservadores tras la crisis financiera de 2008.

"Este gobierno no está solo comprometido a derrotar del coronavirus, sino a usar esta crisis para enfrentar finalmente los grandes desafíos no resueltos del país en las últimas tres décadas", afirmó.

E, inspirándose en el "New Deal" lanzado por el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt en los años 1930 para salir de la Gran Depresión gracias a una fuerte intervención estatal, prometió "construir viviendas, reparar la sanidad pública, abordar la crisis de formación, cerrar la brecha de oportunidades".

"Suena a un grado inusitado de intervención por parte del Estado, suena a un 'New Deal'. (...) Si es así, entonces así es como debe sonar", dijo afirmó.

El plan va acompañado de 5,000 millones de libras (6,130 millones de dólares), de las cuales 1,000 millones estarán destinados a la mejora de escuelas y 1,500 millones a los hospitales.

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Johnson prevé también modificar el sistema de planificación urbana para abordar la crisis de vivienda.

Gracias a esta reforma, que le gobierno espera esté lista en septiembre, los locales comerciales, incluidas las numerosas tiendas que quedaron vacías recientemente, podrán por ejemplo convertirse en hogares con mayor flexibilidad.

Esta reforma estará acompañada de un paquete de medidas que incluyen un programa por 2,000 millones de libras para ayudar a la construcción de 180,000 nuevas viviendas asequibles en los próximos 8 años.

"No soy un comunista", afirmó Johnson, anunciando también su intención de impulsar iniciativas privadas, especialmente en innovación tecnológica. "Podemos ser una superpotencia científica", aseguró.

¿Un apoyo verde?

Pero las críticas no se hicieron esperar, especialmente por falta de ambición ecológica en su plan.

"Si la recuperación de la ecología se pudiera lograr sólo con palabras, los discursos de Boris Johnson ya nos habrían llevado allí", lanzó John Sauven, director ejecutivo de Greenpeace UK.

"¿Dónde está el apoyo del gobierno para un transporte más limpio y mejor, hogares más cálidos y energía renovable?", agregó.

En opinión de Ed Davey, líder del opositor Partido Liberaldemócrata (centro), "para recuperarse, el Reino Unido necesita urgentemente inversiones en infraestructuras respetuosas con el medio ambiente a través de un Plan de Recuperación Verde que cree prosperidad y puestos de trabajo a la vez que aborda la crisis climática".

Recordando que el "new deal" de Roosevelt dio lugar a megaproyectos como la represa Hoover, el diario económico Financial Times señaló con ironía que la lista de prioridades de Johnson "incluye la reparación de un puente".

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