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¿Qué aerolíneas operarán en el aeropuerto de Santa Lucía?

El Aeropuerto Internacional Felipe Ángeles ha dividido las opiniones en el sector aéreo. Conoce qué aerolíneas volarán en esta nueva ruta en Santa Lucía y cuáles no lo harán.
lun 20 diciembre 2021 11:35 AM
Qué aerolíneas operarán en el aeropuerto de Santa Lucía (Un trabajador supervisa la construcción de la torre de control del Aeropuerto Internacional Felipe Ángeles)
Entre las aerolíneas mexicanas, Volaris y Viva Aerobus han confirmado su operación en el AIFA, mientras entre las internacionales, compañías como American Airlines y Air Canada han descartado volar en el nuevo aeropuerto.

A prácticamente tres meses de la fecha de inauguración que ha determinado el Gobierno Federal para la operación del Aeropuerto Internacional Felipe Ángeles (AIFA), la oferta de aerolíneas ha comenzado a tomar forma, principalmente conformada por compañías mexicanas, mientras del lado de las líneas aéreas extranjeras aún permanece la incertidumbre.

Con una inversión de alrededor de 74,000 millones de pesos, el aeropuerto –que aún se construye en la base aérea militar número 1 de Santa Lucía– será un complejo mixto, que albergará tanto operaciones comerciales como militares. Luego de la cancelación del Nuevo Aeropuerto Internacional de México (NAIM), este complejo es la propuesta del gobierno para mitigar la saturación que el Internacional de la Ciudad de México (AICM) atraviesa desde 2014.

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Aerolíneas confirmadas para Santa Lucía

Volaris

La aerolínea dirigida por Enrique Beltranena fue la primera en confirmar su operación en el AIFA el pasado octubre. Desde la inauguración del aeropuerto, Volaris operará rutas desde Santa Lucía a Cancún y Tijuana, dos de los mercados que más rápido han recuperado pasajeros desde que estalló la pandemia, y donde la compañía ve un considerable mercado.

“El área de alrededor del aeropuerto que podría ser de interés en estos vuelos es más o menos una población de 4.8 millones de pasajeros, equivalente a la población de León, o a la de rutas similares de Volaris en Aguascalientes o Querétaro”, dijo Beltranena a Expansión en aquel momento.

Viva Aerobus

Aunque Viva Aerobus había expresado su intención de operar en Santa Lucía desde 2019, fue hasta el pasado noviembre que confirmó su presencia con dos rutas hacia Monterrey y Guadalajara, que estarán activas desde la apertura del AIFA.

La aerolínea también anunció la apertura de un servicio llamado ‘Viva Bus’, que saldrá desde la Terminal Central de Autobuses del Norte, mediante el cual los pasajeros podrán llegar a la terminal aérea por 75 pesos.

“Iniciar una operación comercial en el Aeropuerto Felipe Ángeles responde a la creciente demanda que se ha registrado en los últimos años en la Zona Metropolitana del Valle de México”, dijo Juan Carlos Zuazua, director general de Viva Aerobus, citado en un comunicado. “Vemos una oportunidad en esta región y estaremos ahí para ofrecer a los pasajeros el mejor servicio con la flota más joven y moderna de México y con los precios más bajos”.

¿Interjet?

Aunque la aerolínea ha permanecido más de un año sin volar y ha estado 11 meses en huelga, asegura que en su estrategia para reiniciar operaciones estará el nuevo aeropuerto en Santa Lucía.

Luis Federico Bertrand, nombrado nuevo director de la aerolínea, dijo a finales de noviembre que Interjet también operará en el AICM y el Aeropuerto Internacional de Toluca en un plazo de cuatro a seis meses, una vez que la compañía logre concretar una inversión que ha estado en anuncios desde mediados de 2020.

Conviasa

La aerolínea venezolana, que también opera en Toluca y Cancún, anunció el 21 de septiembre pasado su presencia en el AIFA con vuelos desde Venezuela a partir de mayo de 2022. Fue la primera empresa internacional en anunciar su entrada a Santa Lucía.

“En poco tiempo se puede visualizar la construcción de un aeropuerto de esta magnitud, una obra de ejemplo para el mundo”, dijo el viceministro de Transporte Aéreo del Ministerio del Poder Popular para el Transporte (MPPT) y también presidente de Conviasa, Ramón Velásquez Araguayán, en un comunicado.

Aeromar, la indecisa

La aerolínea regional, que, de manera similar a Interjet, está en búsqueda de cerrar una ronda de inversión –de 50 a 100 millones de dólares, según sus directivos–, se ha mostrado abierta a volar desde el AIFA, aunque no ha sido confirmada su presencia ni las rutas que volaría.

“Hay muchas posibilidades uniendo la zona de influencia del aeropuerto de Santa Lucía con el estado de Hidalgo. En esas zonas de influencia hay mercado”, dijo Danilo Correa, director general de Aeromar, a finales de octubre. “El tema es si es más business, leisure, o qué tipo de rutas vamos a poner ahí. Creemos que es más leisure en el corto plazo, porque es mucho más elástico en el precio, y como Santa Lucía está dando condiciones de entrada, creemos que es más fácil entrar y levantar mercado para crear demanda”.

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Aerolíneas que no operarán en Santa Lucía

Aeroméxico

La aerolínea del Caballero Águila fue una de las primeras en decirle que no al AIFA. Desde octubre de 2019, Andrés Conesa, CEO de Aeroméxico, advertía que volar en Santa Lucía y el AICM sería complicado debido a su modelo de negocios.

“Aeroméxico (…) tiene un modelo de red. Necesitamos operar en un solo aeropuerto. No hace sentido operar en dos tan próximos, cambiar pasajeros, dar un brinco de 15 kilómetros y segmentar operaciones, eleva costos. Para una aerolínea de bajo costo podría hacer sentido tener su base en otro aeropuerto, pero para nosotros es clave y fundamental operar en un hub que sea competitivo con otros centros de conexiones como Miami, Dallas, Panamá, Bogotá”, dijo en aquel momento. El pasado noviembre, la aerolínea reafirmó su postura sobre el AIFA durante la celebración del Tianguis Turístico, en Mérida, Yucatán.

American Airlines

La aerolínea estadounidense, que ha tenido un fuerte crecimiento en mercados mexicanos como Cancún, ha descartado volar en el AIFA como parte de su estrategia de crecimiento para 2022, por lo cual dará prioridad a la presencia que actualmente tiene en el AICM.

“Nosotros, por el momento, seguimos contentos donde estamos, en [el Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México] Benito Juárez. Sabemos que todavía le falta un poco de estructura, pero vamos a trabajar de la mano con el gobierno y esperamos llegar a una solución que funcione para todos (…). Nos encantaría quedarnos en Benito Juárez”, dijo a Expansión José Freig, vicepresidente de operaciones internacionales de American Airlines, el pasado octubre.

Air Canada

La mayor aerolínea canadiense, que reforzó sus rutas en México desde septiembre a partir de que las medidas para la entrada al país de mexicanos vacunados se hicieron más laxas, ha sido otra de las que ha descartado a Santa Lucía de su estrategia.

“Respecto al AIFA, no lo estamos contemplando en este momento”, dijo Luis Noriega Benet, director de ventas para América Latina y el Caribe de Air Canada, en una conferencia de prensa el pasado septiembre. “Aún estamos haciendo estudios de viabilidad y de capacidad del AICM, etcétera. Pero no está en nuestros planes”.

Copa Airlines

La aerolínea panameña fue una de las primeras compañías internacionales en decir que no volaría a Santa Lucía, desde finales de 2019, una postura que reafirmó en meses pasados.

“Para nosotros es importante tener nuestros vuelos en el mismo lugar”, dijo a Expansión Pedro Heilbron, CEO de Copa Airlines, el pasado octubre. "La conectividad que hay con el resto del país la tenemos desde el aeropuerto donde operamos hoy en día”.

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