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Nuestras Historias

Muere John Hume, el artífice de la reconciliación en Irlanda del Norte

El político católico, quien obtuvo el premio Nobel de la Paz, fue clave para la firma del acuerdo del Viernes Santo, firmado en 1998.
lun 03 agosto 2020 11:10 AM
Clave
Hume comenzó el diálogo con los os nacionalistas del Sinn Fein, la rama política del IRA, sentando las bases de los acuerdos de paz.

John Hume, el antiguo líder del Partido Socialdemócrata y Laborista de Irlanda del Norte (SDLP) y premio Nobel de la Paz por su labor en el proceso de paz en esa provincia británica, ha fallecido a los 83 años, informó hoy su familia.

Hume, que padecía demencia, estaba ingresado en un centro de ancianos en Londonderry, en el noroeste de la provincia británica.

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"John falleció en la madrugada tras sufrir una corta enfermedad", anunció en un comunicado su familia, que dio las gracias al personal de la residencia donde el ex líder católico nacionalista pasó los últimos meses de su vida.

Hume fue una figura fundamental en el proceso de paz que permitió la firma del llamado Acuerdo del Viernes Santo en 1998 que puso fin a treinta años de violencia sectaria entre los paramilitares protestantes de Irlanda del Norte y los republicanos del ya inactivo Ejército Republicano Irlandés (IRA).

Sus esfuerzos, que permitieron acercar y superar las divisiones entre católicos y protestantes, le llevaron a obtener el Premio Nobel de la Paz junto con el ex líder del Partido Unionista de Irlanda del Norte David Trimble.

Hume siempre defendió su decisión de mantener en su día contactos con el Sinn Fein, brazo político del inactivo IRA, como manera de ayudar a crear confianza de cara a un acuerdo de paz.

Hume y Trimble recibieron en 1998 el Nobel de la Paz en reconocimiento a "sus esfuerzos para encontrar una solución pacífica" a 30 años de "conflictos" que dejaron más de 3,500 muertos.

Tras conocerse la noticia, el ex primer ministro británico laborista Tony Blair, que estaba en el poder cuando se firmó el histórico acuerdo de paz, calificó los esfuerzos de Hume de épicos.

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"John Hume fue un titán político, un visionario que se negó a creer que el futuro tenía que ser el mismo del pasado. Su contribución a la paz en Irlanda del Norte fue épica y con razón será recordado por ello", resaltó Blair, cuya llegada al poder en mayo de 1997 aceleró el proceso de paz en la provincia.

Por su parte, el ex primer ministro conservador John Major, predecesor de Blair en el gobierno, dijo que Hume estaba comprometido con la paz durante gran parte de su vida.

"Pocos otros (políticos) invirtieron tanto tiempo y energía en esta búsqueda y pocos buscaron cambiar unas actitudes enquistadas con tanta determinación", agregó Major.

El actual primer ministro británico Boris Johnson rindió tributo a "un gigante político (...) totalmente opuesto a la violencia" y dotado de un "agudo sentido de la justicia social". El primer ministro irlandés, Micheal Martin, lo calificó como "un gran héroe y un verdadero artífice de la paz".

La primera ministra norirlandesa, Alrene Foster, unionista, se refirió a él como un "gigante del nacionalismo irlandés". "Durante nuestros días más oscuros, [John Hume] reconoció que la violencia no constituía el camino a seguir", declaró.

El presidente irlandés, Michael Higgins, resaltó, por su parte, que Hume transformó y remodeló la política en Irlanda, y destacó su valentía personal y su liderazgo en Irlanda del Norte.

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Del sacerdocio a la política

Nacido en Londonderry el 18 de enero de 1937, John Hume en un principio iba a convertirse en sacerdote, pero tras pasar por el seminario cambió de idea y se diplomó en historia y francés, idioma que hablaba con fluidez.

De vuelta a su ciudad natal, donde impartió clases, comenzó a comprometerse en política.

Fue en Londonderry donde las marchas por los derechos civiles, duramente reprimidas por la policía británica, dieron inicio en 1968 al sangriento periodo del conflicto norirlandés.

Elegido independiente al Parlamento de la provincia británica en 1969, formó parte de los fundadores al año siguiente del Partido Socialdemócrata y Laborista (SDLP).

Una fotografía de la época le muestra hablando con soldados a través de unas alambradas de púas.

"Había decidido que como representante, era mi deber hacer todo lo posible para instaurar la paz en nuestras calles", declaró cuando recibió el Nobel. "Pensaba que una manera resuelta y directa de lograrlo era iniciar un diálogo directo con las organizaciones que participaban en la violencia".

Este padre de cinco hijo, que fue elegido al Parlamento británico en 1983, contribuyó en los años posteriores a llevar el conflicto norirlandés a la escena internacional, implicando en especial al ex presidente estadounidense Bill Clinton.

Hume, figura moderada, comenzó localmente el diálogo con los nacionalistas del Sinn Fein, la rama política del IRA (Ejército Republicano Irlandés), y su líder Gerry Adams, sentando las bases para los acuerdos de paz.

Adamas elogió a un hombre que "tuvo la valentía de tomar verdaderos riesgos por la paz", en especial negociando con él en un momento donde "el establishment político y mediático estaba decidido a marginar y demonizar al Sinn Fein".

"Su capacidad para comunicar su mensaje político y para forjar alianzas demostró ser decisiva para el proceso de paz", escribió el profesor de historia Tomas Finn en 2018. "Hume fue innovador al juntar a las diferentes partes del proceso de paz emergente y al internacionalizar el conflicto".

La familia de John Hume afirmó que debido a las actuales condiciones sanitarias, el funeral tendría lugar "con reglas muy estrictas" en cuanto al número de asistentes. Más adelante se le rendirá un homenaje.

A finales de junio, en pleno confinamiento debido a la pandemia de nuevo coronavirus, unas 1.800 personas asistieron al funeral de Bobby Storey, exfigura del IRA.

Entre ellas, responsables del Sinn Fein, lo que debilitó el frágil equilibrio político que a principios de año permitió poner fin a tres años de parálisis en la provincia.

Con información de AFP y EFE

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