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China impone a Alibaba una multa récord de 2,750 mdd por violación antimonopolio

La multa, que equivale a cerca del 4% de los ingresos internos de Alibaba en 2019, se produce en medio de una represión del país contra los conglomerados tecnológicos. La empresa aceptó la sanción.
sáb 10 abril 2021 12:01 PM
Alibaba
Alibaba, fundada por Jack Ma, es la mayor empresa de comercio electrónico de China.

China impuso este sábado una multa récord de 18,000 millones de yuanes (cerca de 2,750 millones de dólares) al gigante del comercio electrónico Alibaba, después de que una investigación antimonopolio afirmara que la empresa había abusado de su posición dominante en el mercado durante varios años.

La multa, que equivale a cerca del 4% de los ingresos internos de Alibaba en 2019, se produce en medio de una represión del país contra los conglomerados tecnológicos e indica que la aplicación de las leyes antimonopolio de China en las plataformas de Internet ha entrado en una nueva era, después de años de enfoque de 'laissez-faire'.

El imperio empresarial de Alibaba ha sido objeto de un intenso escrutinio en China, desde las duras críticas públicas que hizo su fundador, el multimillonario Jack Ma, al sistema regulatorio del país en octubre.

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Un mes después, las autoridades frustraron una oferta pública inicial planificada de 37,000 millones de dólares por parte de Ant Group, el brazo financiero en internet de Alibaba, que se hubiera convertido en la salida a Bolsa más grande del mundo. La Administración Estatal de Regulación del Mercado (SAMR, por sus siglas en inglés) anunció su investigación antimonopolio sobre la compañía en diciembre.

Ant aún debe aceptar una reforma, impulsada por las regulaciones, que puede reducir drásticamente sus valoraciones y frenar algunos de sus negocios.

"Esta sanción será vista por ahora por el mercado como un cierre del caso antimonopolio. De hecho, es el caso antimonopolio de más alto perfil en China", dijo Hong Hao, jefe de investigación de BOCOM International en Hong Kong. "El mercado ha estado anticipando algún tipo de sanción durante algún tiempo, (...) pero la gente debe prestar atención a las medidas más allá de la investigación antimonopolio", agregó.

La SAMR señaló que había determinado que Alibaba, que cotiza en Nueva York y Hong Kong, había estado "abusando del dominio del mercado" desde 2015, al evitar que sus comerciantes usaran otras plataformas de comercio electrónico en línea. La práctica, que la SAMR ya había calificado previamente como ilegal, viola la ley antimonopolio china, al obstaculizar la libre circulación de mercancías e infringir los intereses empresariales de los comerciantes, destacó el regulador.

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Además de imponer la multa, que se encuentra entre las sanciones antimonopolio más altas a nivel mundial, el regulador ordenó a Alibaba que haga "rectificaciones exhaustivas" para fortalecer el cumplimiento interno y proteger los derechos del consumidor.

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Alibaba dijo en un comunicado que acepta la sanción y que "asegurará su cumplimiento con determinación". La compañía realizará una conferencia telefónica el lunes para hablar sobre la sanción. "Lo abordaremos de forma abierta y lo trabajaremos juntos", dijo el presidente ejecutivo, Daniel Zhang, en un memorando al personal al que tuvo acceso Reuters. "Vamos a mejorar y empezar de nuevo juntos como uno".

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