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La falta de semillas en la dieta de los mexicanos está matando a la población

En México, la falta de nueces y semillas es el factor de mayor riesgo en la dieta, además, es uno de los pocos países donde los refrescos tienen altos índices de consumo, destaca un estudio global.
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Alimentación No se trata de una preferencia cultural por los refrescos, sino a la falta de acceso al agua limpia e incluso a frutas y verduras.

CIUDAD DE MÉXICO - ¿Cuál es el factor de riesgo más responsable de muertes en todo el mundo que ningún otro? No es fumar. Ni siquiera la presión arterial alta. Es una mala dieta.

En México, la falta de nueces y semillas es el factor de mayor riesgo para la salud, seguido de la falta de verduras, granos integrales y frutas en la dieta, de acuerdo con un estudio de la dieta global que se llevó a cabo durante 27 años y fue publicado este miércoles en la revista The Lancet, el cual destaca que "es la falta de alimentos saludables en nuestras dietas, junto con los altos niveles de sal" lo que está causando más muertes que el tabaquismo y la hipertensión.

Además, México fue uno de los pocos países dentro del estudio donde las bebidas azucaradas poco saludables ocuparon un lugar bastante alto. Eso no solo se debe a una preferencia cultural por los refrescos y las aguas frescas, sino a la falta de acceso al agua limpia e incluso a frutas y verduras, dice el coautor del estudio, Christian Razo.

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"No tenemos agua limpia gratis para beber", dijo Razo, quien tiene un doctorado en nutrición del Instituto Nacional de Salud Pública en México.

"Entonces, la gente tiene que comprar agua limpia para beber, y si van a tener que comprar algo, prefieren el refresco", dijo. "También es más fácil obtener alimentos procesados que frutas y verduras frescas".

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Razo dice que si bien México es un gran productor de frutas y verduras frescas, las compran distribuidores en Estados Unidos y otros países, lo que deja a las personas en las ciudades con poco acceso a opciones frescas asequibles o la capacidad de crecer por sí mismas.

"Animamos a la gente a comprar en los mercados locales, pero son más caros", dijo Razo. "Es difícil competir con todas estas grandes marcas que compran el producto. Entonces, sí, tenemos un gran desafío".

En cuanto a las nueces y las semillas, "la gente simplemente no puede comprarlas porque son muy caras", dijo.

El problema a nivel mundial

Y no es solo que las personas estén eligiendo opciones poco saludables como la carne roja y los refrescos azucarados, dijo Ashkan Afshin, profesor asistente en el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington, autor principal del análisis.

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"Si bien todas las conversaciones sobre una dieta saludable se han centrado en reducir la ingesta de alimentos poco saludables, en este estudio, hemos demostrado que, a nivel de la población, una baja ingesta de alimentos saludables es el factor más importante, en lugar de la alta ingesta de alimentos poco saludables ", dijo.

Según el estudio, una de cada cinco muertes en todo el mundo, es decir, aproximadamente 11 millones de personas, se produjo en 2017 debido a la ingesta excesiva de sodio y la falta de granos integrales, frutas, nueces y semillas, y no de las dietas llenas de grasas trans, azúcar bebidas endulzadas y altos niveles de carnes rojas y procesadas.

El tamaño del estudio significa que estos hallazgos son relevantes para todos, sin importar dónde vivan, dijo Andrew Reynolds, investigador postdoctoral en la Universidad de Otago en Nueva Zelanda, quien no participó en el estudio.

"Los hallazgos del documento influirán en las decisiones de política que determinarán qué alimentos están disponibles en los países occidentales, cómo se comercializan y potencialmente lo que costarán en los próximos años", dijo Reynolds.

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15 factores de riesgo dietético

En el análisis, financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates, Afshin y sus colegas analizaron 15 factores de riesgo en la dieta y su impacto en la muerte y la discapacidad. Los altos niveles de carnes rojas y procesadas poco saludables, bebidas endulzadas con azúcar, ácidos grasos trans y sal, todos conocidos como riesgos para la salud, se compararon con los efectos de una dieta baja en alimentos saludables. Esos productos saludables incluían frutas, vegetales, granos enteros, leche, nueces y semillas, fibra, legumbres o frijoles, ácidos grasos omega-3 de los mariscos y grasas buenas que se encuentran en el salmón, aceites vegetales y algunas nueces y semillas.

A excepción de la sal, que fue un factor de riesgo clave en la mayoría de los países, el estudio encontró carnes rojas y procesadas, grasas trans y bebidas azucaradas hacia el final de la tabla de riesgos para la mayoría de los países.

De hecho, más de la mitad de todas las muertes relacionadas con la dieta en el mundo en 2017 se debieron a solo tres factores de riesgo: comer demasiada sal, no consumir suficientes cereales integrales ni suficientes frutas. Esos riesgos se mantuvieron a pesar del nivel socioeconómico de la mayoría de las naciones, dijo Afshin.

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El nuevo estudio forma parte del informe anual Carga Mundial de la Enfermedad, preparado por un consorcio de miles de investigadores que rastrea la muerte prematura y la discapacidad de más de 350 enfermedades y lesiones en 195 países.

En enero, el consorcio lanzó su " dieta para un planeta sano ", donde recomienda reducir el consumo de carne roja y azúcar a la mitad y aumentar la ingesta de frutas, verduras y nueces para prevenir hasta 11.6 millones de muertes prematuras sin dañar el planeta.

Afshin dijo que una visión general del estudio actual, pero pocos de los detalles, se encontraba en el informe Global Burden of Disease del año pasado, haciendo de la versión de este año "el análisis más completo sobre los efectos en la salud de la dieta", a pesar de algunas fallas y deficiencias metodológicas en datos de países subdesarrollados.

"Eso es una buena demanda", dijo Reynolds. "Cada año se publican estudios sobre cómo comemos; sin embargo, la cantidad de datos considerados y la representatividad global hacen que este estudio merezca la atención". Añadió que las clasificaciones de riesgo brindan a los responsables de la formulación de políticas públicas "información invaluable sobre en qué comportamientos alimenticios deben enfocarse primero".

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Muertes relacionadas con la dieta por país

Diez millones de muertes relacionadas con la dieta durante 2017 fueron por enfermedades cardiovasculares; el cáncer fue responsable de 913,000 muertes y la diabetes tipo 2 representó 339,000 muertes. Además, el 66% de las discapacidades en 2017 por una variedad de enfermedades crónicas se debió a esos tres factores.

Curiosamente, la obesidad no era un contribuyente de primer nivel, llegando al sexto lugar en la lista de riesgos globales de enfermedad, dijo Afshin.

Uzbekistán tuvo el mayor número de muertes relacionadas con la dieta, seguido de Afganistán, las Islas Marshall, Papua Nueva Guinea y Vanuatu. Israel tuvo el número más bajo, seguido de Francia, España, Japón y Andorra, un pequeño principado entre Francia y España.

En cuanto a las tasas de mortalidad más bajas, el Reino Unido se ubicó en el puesto 23, por encima de Irlanda (24) y Suecia (25), mientras que los Estados Unidos ocuparon el puesto 43, después de Ruanda y Nigeria (41 y 42). India ocupa el puesto 118, y China ocupa el puesto 140.

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Factores de mayor riesgo

Para Estados Unidos, India, Brasil, Pakistán, Nigeria, Rusia, Egipto, Alemania, Irán y Turquía, la falta de granos integrales fue el mayor factor de riesgo que para muchos más países, que llegaron en segundo o tercer lugar. Eso no significa que las personas en estos países no comieron granos, sino que comieron granos procesados, con poco valor nutricional y con conteos altos en calorías.

Reynolds, quien publicó un estudio en The Lancet sobre el efecto de los granos integrales este año, advierte que muchos de los productos que se venden a los consumidores hoy en día como "granos integrales" a menudo no lo son.

"Los granos integrales se incluyen en productos ultraprocesados que pueden molerse finamente y agregar sodio, azúcares y grasas saturadas", dijo Reynolds. "Creo que todos debemos ser conscientes de esto y no confundir los beneficios de los granos integrales procesados mínimamente más intactos con lo que a menudo se anuncia como productos integrales disponibles en la actualidad".

Un grano entero se define como el uso de toda la semilla de una planta, por ejemplo, el salvado y el germen. Asesores científicos y culinarios de The Whole Grains Council proporcionan un sello, disponible en 54 países, para que los consumidores puedan certificar el grado de granos integrales en el producto.

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Llamado a la acción

Los formuladores de políticas reaccionaron ante el estudio con un llamado a la acción.

"La dieta poco saludable es el principal factor de riesgo para la carga global de la enfermedad. La importancia relativa de este factor ha ido en aumento y requiere atención urgente", dijo Francesco Branca, director del Departamento de Nutrición para la Salud y el Desarrollo de la Organización Mundial de la Salud.

"El público debe ser consciente de los vínculos críticos entre la dieta y la salud y exigir acciones públicas para mejorar el acceso y la disponibilidad de alimentos que contribuyen a una dieta saludable", dijo Branca. "Teniendo en cuenta la necesidad de una acción urgente, la Asamblea General de las Naciones Unidas ha declarado 2016-2025 como el Decenio de Acción de las Naciones Unidas para la Nutrición, y está pidiendo a los gobiernos que asuman tales compromisos".

Eso requerirá un esfuerzo coordinado entre los responsables de las políticas públicas, los productores de alimentos, los comercializadores y los distribuidores, lo que será una hazaña importante, dijo Hawkes.

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Volver a los granos integrales, por ejemplo, requerirá un cambio completo en la economía de la producción y distribución de alimentos, dijo.

"Refinar granos es altamente rentable", dijo Hawkes. "El maíz, por ejemplo, puede refinarse en diferentes ingredientes: alimento para animales, harinas refinadas y jarabe de maíz con alto contenido de fructosa por nombrar tres. Así que los fabricantes están generando múltiples flujos de valor a partir de este proceso de refinación.

"Si luego decimos: 'Estoy produciendo maíz para hacer un producto', entonces debemos tener diálogos con la industria para preguntar dónde se necesita la inversión pública y cómo podemos cambiar el sistema, porque va a ser un gran trato. Es un gran, gran cambio ".

Pero Hawkes tiene esperanzas. Hace veinte años, dijo, cuando ingresó a una sala de formuladores de políticas de salud globales y mencionó la importancia de la dieta, se la vio como "una especie de persona marginal. Ahora, cuando entro en una sala y digo eso, se toma en serio".

Con información de Sandee LaMotte y CNN.

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