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Alpha, Beta, Gamma, Delta y Omicron: qué sabemos de las variantes del COVID-19

La OMS ha detectado hasta el momento cinco cepas del coronavirus que preocupan a las autoridades sanitarias por su mayor capacidad de contagio.
vie 26 noviembre 2021 12:43 PM
¿Cuáles son las variantes del COVID 19? La aparición de nuevas variantes pueden hacer que la lucha contra la pandemia se complique. El Comité de urgencia de la Organización Mundial de la Salud dijo el 15 de julio que existe una gran probabilidad que emerjan nuevas variantes que serían "más peligrosas".
El Comité de urgencias de la OMS que existe una gran probabilidad que emerjan nuevas variantes que serían “más peligrosas”.

Los virus mutan. Es parte de la naturaleza de estos organismos, pues durante su multiplicación se cometen algunos “errores” que modifican algunas de sus características. Esto se conoce como mutación. El coronavirus SARS-CoV-2, causante del COVID-19, no es la excepción y ha mutado millones de veces mientras más personas se han contagiado.

Aunque la mayoría de estas mutaciones no alteran las propiedades del virus, algunas de ellas sí pueden influir en su facilidad de propagación, la gravedad de la enfermedad, su diagnostico y la eficacia de las vacunas y los medicamentos para su tratamiento.

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Científicos de Sudáfrica detectan una nueva variante de covid-19 más contagiosa

Esto puede hacer que la lucha contra la pandemia se complique. El Comité de urgencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo el 15 de julio que existe una gran probabilidad que emerjan nuevas variantes que serían "más peligrosas".

"La pandemia está lejos de terminar", subrayan los expertos encargados de aconsejar al director general de la OMS. "Hay una fuerte probabilidad de que surjan y se transmitan nuevas variantes preocupantes, posiblemente más peligrosos y más difíciles de controlar", agregaron.

Nueva variante de COVID Omicron preocupa a científicos y economistas

Mutaciones del COVID según la OMS: variante de preocupación y variante de interés

Desde finales de 2020, cuando algunas variantes del SARS-CoV-2 comenzaron a a ser un riesgo para la salud pública mundial, la OMS empezó a utilizar las categorías específicas de variantes de interés (VOI) y variante de preocupación (VOC), con el fin de priorizar el seguimiento y la investigación a escala mundial.

"Se han establecido sistemas de ámbito mundial, cuya eficacia se está reforzando actualmente, para detectar 'señales' de posibles variantes de preocupación y de interés y para evaluarlas en función del riesgo que supongan para la salud pública mundial. No obstante, las autoridades nacionales pueden optar por designar otras posibles variantes preocupantes y de interés a escala local", indica la agencia de Naciones Unidas en su sitio web.

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Las variantes de interés son las variantes del SARS CoV-2 que tienen las siguientes características:

●Presentan cambios en el genoma que, según se ha demostrado o se prevé, afectan a características del virus como su transmisibilidad, la gravedad de la enfermedad que causa y su capacidad para escapar a la acción del sistema inmunitario, ser detectado por medios diagnósticos o ser atacado por medicamentos.
● Dan lugar a una transmisión significativa en medio extrahospitalario o causan varios conglomerados de COVID-19 en distintos países, con una prevalencia relativa creciente y ocasionando número cada vez mayores de casos con el tiempo, o bien que presentan, aparentemente, otras características que indique que pueden entrañar un nuevo riesgo para la salud pública mundial.

Además de cumplir con los criterios de las VOI, las variantes de preocupación son aquellas que también han demostrado, tras una evaluación comparativa, que está asociada a uno o más de los siguientes cambios en un grado que resulte significativo para la salud pública mundial, según la OMS:

●Aumento de la transmisibilidad o cambio perjudicial en la epidemiología del COVID-19.
●Aumento de la virulencia o cambio de la presentación clínica de la enfermedad.
●Disminución de la eficacia de las medidas sociales y de salud pública o de los medios de diagnóstico, las vacunas y los tratamientos disponibles.

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Cepas del COVID-19 que conocemos hasta ahora

La OMS asegura que las estrategias que siguen funcionando contra las variantes del virus detectadas desde el comienzo de la pandemia, como el distanciamiento social, el lavado constante de manos, la ventilación y el uso de cubrebocas.

Hasta el momento, la OMS ha encontrado cinco VOI y cinco VOC. A continuación, presentamos las características de las variantes de preocupación y de dos variantes de interés que circulan en América Latina.

Variante Omicron: la nueva variante

La variante Omicron (linaje B.1.1.529) es la más reciente de las variantes de preocupación. Fue reportada primera vez por autoridades de Sudáfrica el 24 de noviembre de 2021 y recibió su nombre griego y la clasificación como VOC por parte de la OMS un día después, el 25 de noviembre de 2021.

El profesor Tulio de Oliveira, director del Centro de Innovación y Respuesta a Epidemias en Sudáfrica, calificó a esta variante como una "constelación inusual de mutaciones".

Omicron tiene más de 30 mutaciones en la proteína de pico, que es la que ayuda al virus a "engancharse" a las células humanas. En este sentido, uno de los escenarios que más preocupa a los científicos es su posible impacto en la transmisibilidad y su potencial capacidad de evadir la inmunidad o protección previa.

El Instituto Nacional para las Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica dijo este viernes que por el momento no se han detectado síntomas inusuales relacionados con esta variante.

Se han confirmado casos de esta variante en Sudáfrica, en Hong Kong (en un viajero procedente de África) y en Botsuana, según los datos del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica. Además, Bélgica notificó el 25 de noviembre de un caso.

Variante Delta: qué es y síntomas

La variante Delta (linaje B.1.617.2) fue detectada por primera vez en India en octubre de 2020. Recibió la denominación VOI el 4 de abril de 2021 y el 11 de mayo de 2021 fue nombrada una VOC.

"Esta variante parece trasmitirse con mayor facilidad. Puede disminuir la eficacia de algunos tratamientos con anticuerpos monoclonales y de los anticuerpos generados por algunas de las vacunas contra el COVID-19", indica la Clínica Mayo en su sitio web.

La jefa técnica de la respuesta al COVID-19 de la OMS, María Van Kerkhove, dice que la variante es preocupante porque se ha confirmado que su alta transmisibilidad. "Esto ha sido demostrado en varios países", indicó la epidemiología estadounidense en un el podcast Science in 5, de la OMS.

La variante ha sido detectada en 170 países y el organismo espera que siga su propagación en el mundo, pues hay varios factores que están contribuyendo a su transmisión, como el aumento de la movilidad social, que incrementa el número de contactos que los individuos tienen. Otro factor es la relajación el uso inapropiado de las medidas de salud pública y social.

"Se espera que supere rápidamente a otras variantes y se convierta en el linaje circulante dominante en los próximos meses", indicó la OMS en un informe epidemiológico semanal publicado en julio.

Según las secuencias de SARS-CoV-2 enviadas a la iniciativa científica mundial GISAID para compartir datos sobre virus, durante cuatro semanas hasta el 20 de julio, la prevalencia de Delta superó el 75% en varios países.

Entre ellos se encuentran Australia, Bangladesh, Botsuana, Reino Unido, China, Dinamarca, India, Indonesia, Israel, Portugal, Rusia, Singapur y Sudáfrica.

"El mundo sigue altamente susceptible a la infección, incluyendo cualquier variante de preocupación, incluyendo la variante Delta", dice Van Kerkhove.

Los síntomas de la enfermedad que causa la variante Delta son un poco diferentes a los de un caso típico de COVID-19.

Tim Spector, epidemiólogo del King’s College de Londres y que dirige el Estudio de Síntomas Zoe Covid, dijo a BBC Mundo que las personas más jóvenes que contraen la variante Delta pueden sentirse "más como si tuvieran un resfriado fuerte".

Según el estudio dirigido por Spector el síntoma más común entre los enfermos de COVID-19 que aún no han sido vacunados en Reino Unido— donde un 99% de los nuevos casos corresponden a la variante Delta— es el dolor de cabeza, seguido por dolor de garganta, flujo nasal, fiebre y tos persistente.

Europa alcanza el 70% de su población vacunada contra el COVID-19

Variante Beta: su origen y por qué es de preocupación

La variante Beta, o B.1.351, fue detectada por primera vez en Sudáfrica en mayo de 2020. Recibió la denominación como VOC el 18 de diciembre pasado, cuando comenzó a ser un dolor de cabeza para las autoridades sanitarias de su país de origen.

Esta cepa presenta varias mutaciones en la proteína S o especula viral, que es la que ayuda a que el virus se enganche a las células humanas. También presenta la mutación E484K, conocida a veces como la mutación “eek”, que parece ayudar al virus a evadir parcialmente los anticuerpos, indica un reporte de The New York Times.

Esta cepa ha sido reportada en 141 países, siete nuevos durante la última semana, de acuerdo con el último reporte epidemiológico de la OMS.

La agencia de Naciones Unidas indica que la variante beta tiene una capacidad de transmisión más alta que la cepa original. No se ha confirmado, pero es posible que aumente el riesgo de hospitalización y mortalidad por COVID-19.

Se ha detectado que hay una reducción en la actividad de neutralización del virus en personas que han tenido la infección, pero que la respuesta de las células T, las principales responsables de la defensa, sigue siendo efectiva.

Hasta el momento, no se han reportado problemas en el diagnóstico del COVID-19 con esta variante.

Se ha detectado que algunas vacunas, incluida la de AstraZeneca y la Universidad de Oxford, son menos efectivas para prevenir la infección de COVID-19 con esta variante. En febrero, Sudáfrica —el primer país donde se detectó Beta— dejó de utilizar esta inmunización después de que los ensayos clínicos sugirieran que la vacuna no proporcionaba buena protección contra la enfermedad leve o moderada.

Las vacunas de Pfizer y de Moderna han comprobado que son eficaces para prevenir los contagios con la variante Beta, pero tienen una efectividad menor ante esta cepa.

Variante Gamma: qué es y origen

La variante Gamma (linaje P.1) fue detectada en Manaos, Brasil, en noviembre de 2020. Entonces, la ciudad amazónica era uno de los principales focos de la pandemia, con cifras récords de contagios y los hospitales colapsados.

"Esta variante disminuye la eficacia de algunos medicamentos con anticuerpo monoclonales y de los anticuerpos generados por una infección previa del COVID-19 o por la vacuna", según la la Clínica Mayo.

Se han reportado casos de COVID-19 por la variante Gamma en 91 países, cinco más que la semana previa, según el reporte de la OMS. Al igual que la variante Beta, podría estar relacionada con un incremento en el riesgo de hospitalización.

Hasta el momento, no se han reportado problemas para su diagnóstico con las pruebas usadas actualmente.

En países sudamericanos como Brasil, Chile, Uruguay y Argentina es la variante dominante. Todos estos países vivieron una ola de contagios entre abril y junio.

Variante Alfa: qué es y mutaciones

La variante Alfa es la primera cepa de preocupación nombrada por la OMS y otros organismos. Fue detectada por primera vez en Reino Unido en septiembre de 2020 y recibió la denominación como VOC el 18 de diciembre del año pasado.

Se han detectado casos de la variante Alfa en 193 países, territorios o áreas, de acuerdo con el último reporte epidemiológico de la OMS.

Fue la variante dominante en Reino Unido por mucho tiempo y fue la responsable del confinamiento que vivió Inglaterra desde diciembre y cuyas últimas restricciones fueron levantadas apenas el 19 de julio.

Inglaterra alarga su confinamiento por el auge de la variante Delta del covid

Según la OMS, se ha confirmado que tiene una mayor transmisibilidad que la cepa original y que aumenta el riesgo de recontado. Ha incrementado el riesgo de hospitalización por COVID-19 y es posible que haya aumentado la severidad de la infección y la tasa de mortalidad.

El organismo indica que por sus mutaciones en la proteína S, tiene un impacto limitado en las capacidades de diagnóstico de la enfermedad.

Por qué la variante Lambda le interesa a la OMS

La variante Lambda fue detectada por primera vez en Perú en diciembre de 2020, de acuerdo con la página de seguimiento de variantes del SARS CoV-2 de la OMS. Hasta la semana pasada, era la variante predominante en su país de origen, donde representaba el 70% de los nuevos contagios.

La variante Lambda comparte algunas mutaciones con otras variantes del COVID-19 que hacen pensar que es más transmisible que la cepa original.

"Lo más probable es que sea más transmisible porque es la única manera de explicar su rápido crecimiento. En Chile y Perú ha seguido avanzando fuertemente, mientras que en la provincia de Buenos Aires ya representa más del 40% de los casos", dijo Pablo Tsukayama, coordinador del Laboratorio de Genómica Microbiana de Perú, a la BBC Mundo en junio.

"Y el solo hecho de que sean más transmisibles, se traduce en más hospitalizaciones y fallecidos", agregó.

Debido a que en América Latina la vigilancia epidemiológica es más débil que en otras regiones del mundo, aún no se tiene mucha información sobre la vacuna.

Tsukayama, doctor en microbiología, explicó que con la variante Lambda no se han reportado mayores cambios frente a los que ya se conocen con las otras mutaciones pero que, basado en algunos informes anecdóticos de doctores, podría haber una mayor frecuencia de problemas intestinales.

Lambda recibió el nombramiento como variante del interés el 14 de junio. Los estudios de laboratorio muestran que tiene mutaciones que resisten a los anticuerpos inducidos por las vacunas.

Variante Mu, la variante colombiana

La OMS presentó esta semana una nueva variante de interés. Recibió Mu, que como el resto de los nombres de las variantes, es una letra del alfabeto griego.

Mu lleva varias mutaciones clave, como E484K, N501Y y D614G, que se han relacionado con una mayor transmisibilidad y una menor protección inmunitaria.

La variante Mu fue detectada por primera vez en Colombia en enero pasado, y desde entonces se le ha encontrado en otros países suramericanos y Europa.

"Si bien la prevalencia mundial de la variante Mu entre los casos secuenciados ha disminuido y es actualmente inferior a 0.1%, su prevalencia en Colombia (39%) y Ecuador (13%) ha aumentado constantemente", señaló la OMS.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades ya la había catalogado como una variante de interés, mientras que el Ministerio de Sanidad de Inglaterra describe la B.1.621 como una variante en fase de investigación.

Un funcionario de la OPS dijo a la agencia Reuters que la transmisión de la variante Mu en América sigue siendo esporádica y aún no hay estudios para concluir que es más contagiosa que otras.

¿Qué variantes de COVID hay en México?

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) señala que las cuatro variantes de preocupación circulan en México, pero en distintos grados. El 14 de julio, la oficina de la OMS para las Américas señaló que la variante Gamma se convertiría en la predominante en este país.

El gerente de incidente para el COVID-19 de la OPS, Sylvain Aldighieri dijo en una conferencia de prensaque se ha detectado que en el país están circulando 24 variantes del coronavirus, siendo Alpha, Gamma y Delta las que tienen mayor presencia en el territorio.

De acuerdo con la información de las últimas ocho semanas, la variante que se ha detectado con un 31% de la secuencia sigue siendo la B.1.1.519, que se está vigilando a nivel global, pero esta no ha sido clasificada ni como VOC, ni como VOI.

"Sin embargo, es posible que esa variante se haya reemplazado en México en las próximas semanas por otras como la variante Gamma que ya alcanza un 23% de las secuencias reportadas", resaltó en la conferencia de prensa.

"Todo este proceso es de un proceso de desplazamiento esperado de la dinámica del virus".

Aldighieri aseguró entonces que la variante Delta tiene una menor proporción aún, pero en Ciudad de México —la capital y la urbe más poblada del país— ya es considerada la variante dominante.

Oliva López Arellano, secretaria de Salud de la capital, detalló en una rueda de prensa el sábado 17 de julio que esta variante es responsable de 65% de los casos recientes en la ciudad y es la que ha atacado a más personas de menor edad.

Variantes de COVID y vacunas, ¿son efectivas?

La mayor transmisibilidad de las variantes y algunos cambios que hacen menos efectivos a las defensas del cuerpo retan la capacidad de las vacunas para prevenir una infección sintomática de la enfermedad.

La variante Delta es "más transmisible que la anterior y, además, puede resistir los anticuerpos que tenemos en la sangre. Ello significa que necesitamos un mayor nivel de anticuerpos contra esta variante, en comparación con, por ejemplo, la variante Alpha. La buena noticia es que todas las vacunas de la lista OMS de uso en emergencias protegen contra las formas graves de la enfermedad, la hospitalización y la muerte", dijo la directora científica de la OMS, Soumya Swaninathan, en el podcast Science in 5.

Las vacunas contra el COVID-19 aprobadas pro la OMS son las de Pfizer, Moderna, Johnson & Johnson, AstraZeneca, Sinovac y Sinopharm.

La especialista dijo que es importante haber recibido todas las dosis del esquema de vacunación para tener inmunidad completa y estar protegidos para la variante. Además, señaló que el objetivo principal de las vacunas es prevenir una forma grave de la enfermedad, una meta que todas las inyecciones "cumplen sobradamente".

"Todos conocemos los ensayos de eficacia. La eficacia puede variar entre el 70% y el 90%. Si el objetivo es prevenir una forma grave de la enfermedad y la hospitalización, todas las vacunas son muy buenas, con una eficacia de más del 90%. En su eficacia contra la infección, sin embargo, hay variaciones", dijo Swaninathan.

Sobre la efectividad ante otras variantes, dos estudios hechos en Estados Unidos y Qatar han mostrado que las vacunas con la tecnología de ARN mensajero —Pfizer y Moderna— han tenido un buen desempeño ante las variantes Alpha, Beta y Gamma.

La vacuna CoronaVac (Sinovac), ampliamente aplicada en México, Brasil y Chile, ha mostrado que tiene una menor eficacia ante la variante Gamma para prevenir una infección sintomática del COVID-19. La empresa indicó que prepara una dosis de refuerzo para esta variante.

Con información de AFP

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