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¿Quién es Germán Larrea, el 'Rey del Cobre' que quería comprar Banamex?

A diferencia de Daniel Becker, quien encabeza Banca Mifel y también iba por la institución financiera, German Larrea mantiene un perfil bajo, no da entrevistas ni hace uso de redes sociales.
mié 24 mayo 2023 08:00 AM
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Germán Larrea estudió Administración de Empresas en la Universidad Anáhuac.

Germán Larrea es un hombre conocido ampliamente en el sector minero por Grupo México y su producción de cobre, firma que cuenta con otros segmentos de negocio como el de transportes e infraestructura petrolera. De forma más reciente, el empresario destaca por las negociaciones para compra de Banamex; sin embargo, finalmente el banco se irá a OPI .

Larrea se caracteriza por mantener un perfil bajo, al no dar entrevistas a medios de comunicación ni contar con redes sociales.

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¿Quién es Germán Larrea?

Germán Larrea Mota Velasco es originario de la Ciudad de México, pero su fecha de nacimiento no es exacta. Diversas fuentes apuntan a que nació un 26 de octubre entre 1941 y 1953. Desde antes de ver la luz, su destino ya estaba enmarcado por un ambiente de negocios.

Su padre, Jorge Larrea Ortega, se inició en el sector empresarial durante el sexenio del presidente Miguel Alemán Valdez, a través de la constructora Construcciones Jorge Larrea, pero fue años más tarde cuando conoció a Bruno Pagliai de Tubos de Acero de México, empresa de la que fue accionista, que esta relación marcaría su incursión oficial a la industria metalúrgica y siderúrgica, y con ello, también la de su hijo.

Germán Larrea estudió Administración de Empresas en la Universidad Anáhuac. Desde 1994, sus conocimientos encontraron el cauce idóneo para ponerse en marcha, al ser en ese año cuando se convierte en presidente del Consejo de Administración, presidente y director general de Grupo México.

Al asumir dichos cargos, el magnate ya poseía una empresa robusta. En 1988 la compañía minera Cananea, que después adquiriría el nombre de Grupo México, compró las acciones gubernamentales de la quebrada mina La Caridad, lo que fungió como parteaguas para que actualmente la empresa se coloque como la principal productora de cobre en el país.

El sector bancario, ¿algo realmente nuevo para Larrea?

Si hubiera comprado Banamex, el empresario no se hubiera adentrado a un territorio completamente nuevo. De acuerdo con la página de internet de Southern Copper Corporation, empresa minera con sede en Arizona, estados Unidos, y que se considera indirectamente parte de Grupo México, de 1992 a 2015 Germán Larrea fue miembro del directorio del Banco Nacional de México e integrante del Grupo Financiero Banamex.

Elías González Rogel, profesor del área de Dirección Financiera del Instituto Panamericano de Alta Dirección de Empresa (IPADE), considera que, de adquirir el banco, el magnate no entraría en un camino desconocido.

“Es un tipo que es acreditado y conocido por los mercados financieros internacionales, y eso genera una ventaja importante”, refiere.

La lista de principales accionistas con las que contaba Grupo México en 2015 contiene varios nombres de bancos, como State Street Bank and Trust Co., JP Morgan Chase Bank y Bank of New York Mellon SA/NV, de acuerdo con el informe anual de la compañía de ese año, publicado en la Bolsa Mexicana de Valores. Los últimos informes no poseen esta información.

En 2008, el magnate adquirió por 315 millones de dólares la compañía Cinemex, de los cuales González Rogel estima que 70 millones de dólares se obtuvieron mediante crédito, resaltando que “es más un hombre de negocios que minero”.

La fallida compra de Banamex y la ocupación de vías de Ferrosur

A mediados de 2023, el Gobierno Federal impuso algunas condiciones para la adquisición del banco, entre las que resalta que sea se efectúe con capital mexicano, que no se despida a ningún trabajador, que el patrimonio cultural de la firma se conserve en el país y que el comprador esté al corriente con el pago de sus impuestos. De acuerdo con el presidente Andrés Manuel López Obrador, tanto Larrea como Becker contaban con todas las condiciones.

En mayo, López Obrador se manifestó positivamente respecto a la venta del banco por parte del estadounidense Citigroup al Grupo México, encabezado por Larrea.

"Tenemos información de que las negociaciones van por buen camino y que uno de los posibles compradores es el Grupo México. Hemos transmitido a los consejeros directivos de Citibanamex que el Gobierno de México no tiene ninguna objeción al respecto".

Sin embargo, una semana después de las declaraciones del mandatario, Citigroup anunció que haría una oferta pública inicial de los negocios de consumo, pequeñas empresas y servicios de banca a empresas medianas de su unidad en México Banamex.

La incertidumbre comenzó a crecer después de que el Gobierno de México publicó un decreto en el Diario Oficial de la Federación para ocupar un tramo de vía de Ferrosur, propiedad de Grupo México de Germán Larrea.

Esta medida fue justificada por el Gobierno, argumentando la importancia de la línea férrea para un proyecto de infraestructura clave promovido por el presidente López Obrador. Dicho proyecto tiene como objetivo conectar las costas del Pacífico y del Golfo de México mediante un corredor comercial, con el propósito de impulsar el desarrollo en la empobrecida región sur del país.

El presidente declaró que, en caso necesario, está dispuesto a pagar una indemnización a Grupo México. Además, mencionó que los abogados de la compañía propusieron al Gobierno que se le otorgue una compensación de 9,500 millones de pesos tras la declaración del tramo como área de utilidad pública. Pero López Obrador descartó esta posibilidad y dijo que buscarían llegar a un acuerdo no monetario con la empresa.

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¿Un hombre austero?

Germán Larrea destacó, en el último informe anual de Grupo México publicado en la bolsa de valores, que el “énfasis” de la empresa está en “la mejora continua y la eficiencia operativa”.

La utilidad neta total de Grupo México en el primer trimestre del año ascendió a 933.2 millones de dólares, lo que representa un aumento del 1.4% en comparación con el mismo período del año anterior.

La división minera de Grupo México registró ventas por un valor de 3,043 millones de dólares, lo que representa una disminución del 1.1% en comparación con el mismo período del año anterior. Esta caída se debe al descenso en los precios del cobre, zinc y plata en el mercado. Al mismo tiempo, el entorno inflacionario a nivel mundial ha generado un aumento en los precios, lo que se reflejó en un cash cost neto de 0.99 dólares en el trimestre para la división minera. Este costo representa un incremento del 23.3% debido a un aumento en los gastos de producción.

Por otro lado, las ventas en la división de transportes experimentaron un crecimiento del 18.3%, mientras que las ventas en la división de infraestructura aumentaron un 6.7%, según se informa en el reporte financiero publicado por Grupo México en la Bolsa Mexicana de Valores.

Desde la perspectiva de González Rogel, quien participó en varias operaciones estructuradas con Grupo México, Larrea lleva a cabo las operaciones de sus empresas bajo un esquema “austero”, lo que le ha permitido hacerse de su fortuna, pero al mismo tiempo lo considera “arrojado” al buscar siempre una oportunidad de negocio, aunque esto signifique la apertura a nuevos caminos, como lo fue con el caso de Cinemex.

“Después de trabajar con ellos en estas operaciones y de estar en contacto frecuente por la línea que se utilizaba para operaciones regulares, tengo la impresión que este empresario tiene dos características que lo distinguen de los demás: un tipo muy arrojado y atrevido. Especialmente cuidadoso en los costos”, añade.

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