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Nuestras Historias

¿Viajar a Hong Kong es seguro? Una guía de supervivencia

La isla vive desde junio fuertes protestas antigubernamentales, por lo que te presentamos las precauciones que debes tomar si tienes que pasar unos días en este territorio chino.
mié 16 octubre 2019 05:04 AM
Un buen transporte público, pero...
El metro suele ser una buena opción para trasnportarse por Hong Kong de manera segura y barata, pero se ha visto afectado varias veces por las protestas.

Lilit Marcus y Joshua Berlinger

HONG KONG- Los hongkoneses han estado protestando desde hace más de cuatro meses y las manifestaciones son cada vez más violentas y disruptivas. Los líderes de la ciudad insisten en que Hong Kong sigue abierto a los negocios , ¿pero todavía es seguro ir de viaje a la ciudad?

La situación ha cambiado considerablemente desde el 9 de junio, cuando los organizadores de las protestas estimaron que más de un millón de personas habían participado en una marcha pacífica para oponerse a un proyecto de ley que habría permitido que Hong Kong extraditara a sospechosos de delitos a la China continental.

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Las protestas recientes se han vuelto menos predecibles y cada vez más peligrosas, se extienden por toda la ciudad y surgen repentinamente.

La líder de Hong Kong, Carrie Lam, decidió recientemente usar sus facultades de emergencia para prohibir las máscaras en congregaciones en lugares públicos , cosa que desató las protestas más violentas y destructivas a la fecha.

La Policía ha usado dos veces la fuerza letal en los enfrentamientos recientes con los manifestantes; el domingo la Policía encontró un dispositivo explosivo que, según dicen, tenía como blanco a los agentes.

Si vas a viajar a Hong Kong, esto es lo que tienes que saber:

Problemas para transportarse

Usualmente es increíblemente fácil moverte por Hong Kong. Muy pocas personas tienen auto porque el transporte público es barato y extremadamente eficiente. El sistema consiste en un metro limpio y moderno, amplia cobertura de autobuses, tren ligero en los suburbios, transbordadores a las islas del exterior y un tranvía encantador (mejor conocido como el ding ding por el sonido que hace) que recorre el extremo norte de la isla de Hong Kong.

El Airport Express te lleva del aeropuerto a la ciudad en menos de 30 minutos por unos 14 dólares (alrededor de 270 pesos). Hay servicio de Uber, pero no es tan popular como en otras partes porque en Hong Kong es fácil encontrar taxis y son relativamente baratos..

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Sin embargo, las protestas, especialmente las que no están autorizadas por la Policía, pueden dificultar mucho que llegues a tu destino, sin importar lo bien preparado que estés.

Las autoridades cerraron todo el sistema de transporte ferroviario masivo (MTR) a principios de octubre por el vandalismo y "actos ilegales", así que moverse de un lado a otro fue muy difícil, si no es que imposible. Sin embargo, las interrupciones son muy raras y usualmente ocurren nada más cuando hay tifones.

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La experiencia de una viajera

¿Entonces cómo es ir de visita a Hong Kong ahora?

Melanie Sanders, profesional del sector editorial originaria de Brooklyn, Nueva York, encontró cerrado el MTR cuando llegó de vacaciones a Hong Kong con su novio, el 5 de octubre. Era la primera vez que la pareja viajaba a Asia y podían pagar el viaje porque las tarifas de avión y hotel eran baratas.

"Reconozco que justo antes del viaje me puse muy nerviosa, especialmente por la logística de los traslados de cara a los cierres del MTR", cuenta Sanders a CNN Travel.

"Francamente, el boleto de avión era no reembolsable, así que fue un incentivo muy bueno para encontrar la manera de que funcionara", dijo.

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Ella y su novio pudieron subirse al Airport Express, cosa que no todos los viajeros han podido hacer. El tren ha cerrado varias veces en estos meses y muchos días únicamente ha cubierto la ruta del aeropuerto a la estación Hong Kong, saltándose tres paradas.

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Una vez que los visitantes llegan a la estación Hong Kong, tienen que encontrar la forma de llegar a su hotel o su departamento de alquiler; a veces, los enfrentamientos intensos entre la Policía antimotines y los manifestantes ocurren en barrios populares entre los turistas como Central o Wan Chai, en la isla de Hong Kong, o en Tsim Sha Tsui, en Kowloon.

Como el MTR estaba cerrado, Sanders y su novio tomaron un taxi de la estación Hong Kong a su hotel en Causeway Bay. Por suerte sacaron dinero de un cajero en el aeropuerto, porque la mayoría de los taxis de Hong Kong no acepta tarjetas de crédito.

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No estaban seguros de qué atracciones turísticas estarían abiertas y accesibles. El domingo, el segundo día de su viaje, decidieron disfrutar las vistas icónicas de Victoria Peak, el punto más alto de la isla de Hong Kong.

Se dirigieron en autobús al Peak, como se le conoce por allá, pero en el camino los desviaron de regreso a su hotel por las protestas.

Cómo trasladarse

Las protestas suelen organizarse en línea, usualmente en cantonés y en la aplicación de mensajería cifrada Telegram, así que para los turistas es difícil saber cuándo habrá una.

Se sabe que cuando empiezan, las autoridades cierran rápidamente las estaciones de metro; los autobuses se ven obligados a pasar entre las multitudes de manifestantes para poder tomar una ruta diferente.

Aunque las protestas "rebeldes" surgen repentinamente, es mucho más común que tengan lugar el fin de semana o en días festivos, cuando los lugareños no tienen que preocuparse por ir al trabajo o a la escuela. Los consulados de la ciudad recomiendan estar atento a las noticias y a las alertas de la Policía para evitar las manifestaciones.

Si quedaras atrapado en un encuentro entre la Policía y los manifestantes, evita la tierra de nadie entre ambos bandos porque es el lugar más peligroso.

Si la Policía empieza a hacerte preguntas, debes saber que la ley de Hong Kong permite a los policías detener a cualquier persona en la calle y pedirle una identificación oficial.

¿Qué hay abierto?

Una vez que Sanders y su novio llegaron al Peak, estaba relativamente tranquilo, cosa sorprendente porque era la "semana dorada", una época popular entre los turistas chinos.

El Peak, con sus panorámicas de la ciudad y del puerto Victoria, normalmente está atestado y es uno de los sitios turísticos más populares de Hong Kong. Sin embargo, cuando Sanders fue, las filas para subir al popular funicular que sube y baja por el cerro, que usualmente duran una hora, eran relativamente cortas.

Parece que la violencia ha disuadido a muchos chinos de visitar la ciudad, posiblemente porque la gente que apoya a China teme ser blanco de los manifestantes.

ForwardKeys, una empresa de viajes, descubrió que las reservaciones de chinos para visitar Hong Kong en la "semana dorada" habían bajado un 39.7% respecto al mismo periodo del año pasado.

Si decides ir, los boletos de avión y las tarifas de hospedaje son más baratas, además de que las actividades turísticas que están abiertas tienen tiempos de espera más cortos de lo usual y tal vez no sea necesario reservar con anticipación.

Sin embargo, lo recomendable es revisar primero si hay alertas de viaje emitidas por tu gobierno. Por ejemplo: Estados Unidos advirtió a sus ciudadanos que deben "intensificar sus precauciones" y el de Australia aconseja a sus ciudadanos que tengan "un alto grado de precaución".

Las principales atracciones, como el parque temático y acuario Ocean Park, el Zoológico de Hong Kong y los Jardines Botánicos, el buda de Tian Tan y el monasterio de Po Lin están abiertos, así como el Peak y otros parques públicos. Disneyland también está abierto… y este verano estuvo muy, muy vacío.

El Star Ferry, una atracción popular que también sirve de transporte entre la isla de Hong Kong y Kowloon también está funcionando. Los bares de azotea siguen recibiendo clientes y los distritos populares por su vida nocturna, como Wan Chai y Lan Kwai Fong, siguen activos, aunque un poco más vacíos de lo usual.

Otra opción es pasear de día. Sanders y su novio tenían pensado pasar un día paseando en la cercana Macao, una antigua colonia portuguesa y actual destino de apuestas al que se puede llegar desde Hong Kong en transbordador y en tren. Allá no ha habido protestas.

¿Deberías ir? Pues depende.

'Seguro y abierto'

Los ahorros y las filas cortas podrían ser buen argumento si no temes encontrarte accidentalmente con una protesta o con la Policía antimotines y eres capaz de salir de la zona por tu propio pie de manera expedita.

Es probable que tengas que estar dispuesto a cambiar de plan al último minuto y a abrirte paso por la ciudad si el sistema de transporte público falla.

Las autoridades de Hong Kong dicen que "pese a las disrupciones recientes, los fundamentos y los pilares institucionales de nuestra economía y nuestra sociedad siguen siendo fuertes".

"Seguimos siendo una sociedad segura, abierta y cosmopolita y una economía internacionalmente conectada, activa y dinámica", según se lee en un comunicado de prensa que se publicó en el sitio web Brand HK , administrado por el gobierno de la ciudad.

Sanders dijo que no lamenta para nada haber ido.

"Hong Kong es una ciudad muy hermosa y dinámica; es claro que a los manifestantes les es muy querida. Estar aquí, en este momento, es estar viviendo la historia y no cambiaría la experiencia que tuve por nada".

Helen Regan, de CNN, contribuyó con este reportaje.

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