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La economía británica se contrae a pocas semanas del brexit

La libra cayó fuertemente tras la publicación de las cifras, rozando su nivel más bajo en dos años frente al euro y en dos años y medio te al dólar.
vie 09 agosto 2019 12:00 PM
PIB Reino Unido Brexit
Las empresas aumentaron sus stocks para garantirzar el suministro después del brexit; al postergar la salida se vendieron y disminuyeron las inversiones..
AFP

LONDRES- El Producto Interno Bruto (PIB) del Reino Unido cayó un 0.2% en el segundo trimestre a pocos meses del brexit, anunció este viernes la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS), que señala una perturbación en la gestión de los stocks de las empresas ante la salida de la Unión Europea.

La ONS subrayó que el PIB del país no había vuelto a caer desde el cuarto trimestre de 2012. A principios de 2019 las empresas tuvieron que aumentar sus stocks para poder garantizar el suministro después del brexit, previsto inicialmente para el 29 de marzo. Como la fecha fue postergada, vendieron estos stocks suplementarios en primavera y, además, disminuyeron sus inversiones.

Pese a este descenso del PIB en el segundo trimestre, el Reino Unido no entró en recesión, pues para eso se necesitan dos trimestres consecutivos en retroceso. Así, los datos del tercer trimestre se estudiarán cuidadosamente cuando se publiquen este otoño.

En cualquier caso, esta contracción de la actividad es una mala noticia para el gobierno del "brexiter" Boris Johnson, que asumió el cargo recientemente, y quien prometió que Reino Unido abandonará la Unión Europea el 31 de octubre con o sin acuerdo con la UE.

Varias organizaciones económicas de peso avisaron que una salida abrupta de la UE comportaría consecuencias negativas para la economía del país. El Banco de Inglaterra prevé que el crecimiento se ralentice y la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria (OBR, por sus siglas en inglés), encargada de las previsiones económicas para el gobierno, considera que el país podría entrar en recesión en un escenario así.

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Al comentar el primer semestre, la ONS juzgó que "el PIB y sus componentes son muy volátiles desde principios de año, lo que refleja los cambios de actividad relacionados con la fecha inicial de salida de la UE".

Muchas empresas se organizaron en este sentido, pensando que el brexit tendría lugar, como estaba previsto, el 29 de marzo. Pero ese plazo fue atrasado dos veces, debido a que la cámara de los Comunes rechazó aprobar el acuerdo de salida que negoció la primera ministra de la época, Theresa May, con Bruselas.

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Cae la libra

La industria automovilística se vio particularmente afectada e interrumpió la actividad de varias plantas de producción en abril a causa de los cambios sucesivos de programa, lo que perturbó su planificación. Otros sectores manufactureros también se vieron afectados y, al final, la producción industrial se redujo un 1.4%.

La actividad en la construcción también disminuyó un 1.3%, con unos promotores cautelosos frente a la posibilidad de que el brexit lastre los precios del sector inmobiliario.

Los servicios, por su parte, apenas aumentaron su cadencia, con un tímido 0.1%, su subida más débil en tres años.

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"Esta contracción de 0.2% del PIB en el segundo trimestre es peor de lo esperado y confirma que el buen inicio del año no fue más que una ilusión, pues el crecimiento de 0.5% se debió a la acumulación de existencias vinculada con el brexit", subrayó Chris Williamson, economista en IHS Markit.

La libra cayó fuertemente tras la publicación de las cifras, rozando su nivel más bajo en dos años frente al euro y en dos años y medio frente al dólar. Hacia las 09:05 (hora local), la libra esterlina perdía 0.11% frente al billete verde, a 1.2119 dólares, y 0.25% frente a la divisa europea, a 92.38 peniques por un euro.

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